Cómo cuidar su equipo de fotografía en climas fríos

La protección de su equipo para la fotografía de invierno es esencial. Después de todo, no querrás arruinar todo ese costoso equipo de cámara.
Vivo en Fairbanks, Alaska. Eso es alrededor de 65 grados de latitud norte, o solo un poco más de un grado al sur del Círculo Polar Ártico. Estamos en lo más profundo del interior del estado más septentrional de los EE. UU., lejos de la presencia de las áreas marítimas que suavizan las temperaturas.
Mi punto es este: hace frío aquí. No solo frío, tipo de clima «Necesito ponerme un suéter», sino honestamente, escalofriante, la saliva se congela antes de tocar el suelo, un poco fría.
Cada año, nuestra pequeña ciudad del norte alcanzará temperaturas inferiores a -40F (-40C). Iremos durante semanas en un momento en el que, incluso durante el día, nuestras temperaturas no suban por encima de -20F (-29C).

Ropa de fotografía de invierno

Foto de dos fotógrafos con cámara y trípode fotografiando la aurora boreal.  Fotografía de invierno.

Dos estudiantes en uno de mis talleres de fotografía de auroras modelan el tipo de ropa adecuada para una noche fría fotografiando la aurora boreal.

Tienes que vestirte bien. No importa lo que esté haciendo la luz si se congelan los dedos y no puede operar la cámara. Cuando me visto para la fotografía de invierno extremo, me siento un poco como una cebolla, envuelta en capas.
De adentro hacia afuera, mi sistema funciona así:

  • ropa interior larga;
  • suéteres y pantalones de lana o polar;
  • chaleco de plumón o sintético;
  • chamarra de plumón de 800 con capucha;
  • pantalones resistentes al viento Thinsulate;
  • dos pares de gruesos calcetines de lana rematados por botas de invierno de calidad de expedición;
  • un sombrero estilo musher completo con orejeras;
  • un pasamontañas o mascarilla;
  • guantes delgados y ágiles con un par de guantes de expedición colgando de las muñequeras.

Por último, a menudo tiro un par de calentadores de manos químicos en los bolsillos de mi chaqueta. Cuando las temperaturas bajan a -40F, es mejor no perder el tiempo.
Impresionante fotografía de paisaje invernal de un bosque cubierto de nieve.

Baterías de cámara

Mantener una cámara funcionando en el frío puede ser uno de los mayores desafíos para la fotografía de invierno cuando cae el mercurio. Las bajas temperaturas aumentan la resistencia interna de una batería, lo que limita la cantidad de electricidad que puede descargar.
En un día cálido, una batería puede descargar toda su energía disponible, pero cuando baja a 0F (-18C), es posible que solo obtenga el 50% de la energía disponible. A -40, es una fracción relativamente pequeña.
En otras palabras, mucho menos tiempo para disparar antes de que la batería se agote.
La solución es bastante fácil: lleve varias baterías. Guardo al menos un par de repuestos en un bolsillo interior, donde se mantendrán calientes. Cuando uno muere, lo cambio por una batería caliente.
Al alternar de un lado a otro, realmente puede extender la vida útil de la batería y seguir disparando horas más de lo que podría hacerlo de otra manera.
Foto de la aurora boreal sobre un paisaje montañoso.  Fotografía de invierno.
Cuanta más energía consuma su cámara, más baterías necesitará. Recientemente cambié de Canon a Sony y Lumix, y una de las cosas que extraño es la larga duración de la batería de mis Canon DSLR .
Con las baterías comparativamente pequeñas de Sony y el sistema sin espejo que consume mucha energía, tengo que llevar el doble de baterías, tal vez más, como lo hice con Canon. Sin embargo, mi Lumix, a pesar de que también es sin espejo, tiene una batería más grande y una vida útil mucho más larga que la Sony.
Mi punto es que incluso las cámaras realmente buenas tienen sus limitaciones. Necesita conocer su equipo y planificarlo. Puedo trabajar con una batería de menor duración siempre que tenga repuestos disponibles.
Impresionante fotografía de invierno de un bosque cubierto de nieve al atardecer.

Mecánica de cámara en el frío

Dentro del manual de su cámara, generalmente encontrará un rango de temperatura dentro del cual está diseñada para funcionar. Ese rango nunca incluye algunas de las condiciones en las que trabajo con frecuencia. Sin embargo, a pesar de disparar durante muchas horas seguidas a temperaturas tan bajas como -45F, nunca se me atascó una cámara.
Sin embargo, he tenido estudiantes, en talleres de fotografía de auroras, que han experimentado eso. Con frecuencia, esto es un problema de la batería, simplemente no hay suficiente energía para accionar el obturador y otras partes mecánicas de la cámara. Pero ocasionalmente es un problema más profundo.
Espectacular fotografía invernal de la aurora boreal bailando sobre las siluetas de los árboles
En un taller hace uno o dos años, la Nikon DSLR de un cliente se agarró por completo. Nada funcionó. Sin obturador, sin enfoque, nada. La pantalla en la parte posterior parpadeó con un código de advertencia y luego se apagó.
Cuando una batería nueva y caliente se negó a devolverle la vida, la empacamos para la noche. Después de una noche guardado de forma segura en una bolsa seca (ver más abajo), lo encendió. La cámara cobró vida, no peor por el uso.
Al disparar en las ocasiones más brutales, a veces es posible que solo necesite detenerse y calentar su equipo. Es probable que su equipo no sufra efectos nocivos.

Mal aliento

Cámara Canon sobre trípode con lente y cuerpo de cámara completamente cubiertos de escarcha, fotografía de invierno.

Esto es lo que sucede si llevas una cámara fría al interior sin la protección de una bolsa de plástico. El objetivo y el cuerpo de la cámara están completamente cubiertos de escarcha.

Las bajas temperaturas requieren que tenga cuidado no solo con sus baterías, sino también con la forma en que las maneja. El frío viene con otros riesgos. Uno en particular puede arruinar tu día de fotografía, y es: cuida tu respiración. Lo digo en serio.
Un aliento inoportuno, cálido y húmedo se condensará en su lente, lo que dará como resultado una capa de escarcha lechosa en el vidrio. No importa cuánto dinero gaste en sus lentes, ninguna cantidad de nitidez compensará ese tipo de daño. Limpiarlo generalmente solo lo mancha más, y descongelarlo por dentro (ver más abajo) puede llevar horas.
Mire dónde respira, si gira la cámara para verificar la configuración de la lente, no exhale. También suelo llevar un cubrecuello o pasamontañas que me tapo la boca y la nariz. Cuando usa una máscara, con la boca cubierta, su respiración se dirige hacia arriba, donde se congela en sus pestañas en lugar de su cámara.
colinas cubiertas de nieve al atardecer con un brillo rosado sobre ellas

Usa esa tapa de lente

El aliento es el culpable habitual de las lentes empañadas, pero cuando se dispara de noche, siempre existe la posibilidad de que se forme escarcha natural. Para evitar esto, use la tapa de su lente cuando no esté disparando. Si está caminando de un lugar a otro, tomando un descanso o buscando una nueva composición, vuelva a colocar la tapa en su lente.
Cuando estoy afuera fotografiando la aurora por la noche, mi gorra está en mi lente, incluso si solo estoy caminando una distancia corta hacia una nueva ubicación de disparo .

Volver al interior

Por último, y quizás lo más importante, está el regreso al interior. ¿Sabes cómo en un día caluroso, tu vaso de cerveza fría acumula condensación? ¿Alguna vez vio cómo se pueden formar esos goteos y correr por la botella, formando un círculo desordenado en la mesa de madera dura?
Imagina que eso le sucede a tu equipo de cámara. Puede, y lo hará.
Fotografía nocturna de invierno de una puesta de sol a través de árboles helados.
Si lleva una cámara al interior que ha estado usando en temperaturas frías, el equipo estará frío. Después de una noche gélida fotografiando la aurora boreal, una cámara sin protección hará crecer cristales de escarcha segundos después de entrar.
Esta condensación puede causar estragos en los componentes electrónicos de la cámara y hacer que se acumule humedad y empañe el funcionamiento interno de las lentes y los cuerpos por igual. Lo sé por experiencia, es feo y puede arruinar una cámara.
Afortunadamente, es fácil de tratar. Cuando regrese al interior para tomar un descanso, calentarse o terminar el día, coloque su cámara y lentes en una bolsa hermética. Simple.

una cámara canon colocada en una bolsa de sándwich para evitar que se moje y se ensucie

Aunque una bolsa de plástico con cierre hermético como esta funcionará, aún mejor es una bolsa seca con tapa enrollable, como las que usan los navegantes.

Los ziplocks son buenos, pero prefiero las bolsas secas ligeras con tapa enrollable como las que usan los navegantes para mantener su equipo seco. Estos son resistentes, reutilizables y funcionan a la perfección.
Una vez sellado herméticamente en una bolsa ziplock o seca, no se puede formar condensación en su equipo. Simplemente deje que su cámara alcance la temperatura ambiente antes de sacarla.
Una fotografía de invierno de una montaña cubierta de nieve.

Conclusión

El frío asusta a muchos fotógrafos, y no se equivoquen, una noche gélida de Alaska en pleno invierno no es nada con lo que perder el tiempo.
Pero con algunas precauciones (ropa de abrigo, baterías de repuesto, evitar las heladas y protegerse contra la condensación), puede aprovechar la belleza estelar de días y noches nítidos y claros.
¿Quieres un descanso del clima frío? Consulte nuestros consejos sobre fotografía de desierto o playa para conocer otro extremo: ¡también tenemos un artículo sobre cómo proteger su cámara cuando está en el extranjero !

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