Cómo encontrar la Vía Láctea por la noche

Uno de los tipos más populares de fotografía nocturna es capturar el cielo nocturno. Al fotografiar las estrellas brillantes que forman la Vía Láctea, realmente puedes crear algunas fotos impresionantes . Pero no siempre es fácil. Si no sabe cómo hacerlo, encontrar la Vía Láctea puede parecer una tarea abrumadora.

Hay muchos conceptos erróneos sobre cómo encontrar la Vía Láctea en el cielo nocturno. Esta publicación tiene como objetivo aclarar eso. ¡Sigue leyendo para saber que cómo encontrar la Vía Láctea es en realidad mucho más simple de lo que piensas!

Una foto de paisaje de noche con la vía láctea

¿Dónde está la Vía Láctea en el cielo nocturno?

La Vía Láctea es, de hecho, la galaxia que contiene el Sistema Solar. La Vía Láctea está dondequiera que miremos. Arriba, abajo, izquierda, derecha, esa es la Vía Láctea.

Desde la Tierra, se puede ver como una forma nebulosa de estrellas en el cielo nocturno que el ojo humano apenas puede notar.

Puedes ver la Vía Láctea todo el año, sin importar en qué parte del mundo te encuentres. Es visible siempre que el cielo esté despejado y la contaminación lumínica sea mínima. Sin embargo, la Vía Láctea también parece moverse en el cielo, a medida que gira la Tierra.

Mire esta imagen a continuación, tomada alrededor de la 1 am:
La Vía Láctea sobre la silueta de una formación rocosay compárela con esta imagen, tomada alrededor de las 4:30 am:
La Vía Láctea sobre una formación rocosala ubicación es casi la misma, pero notará que la Vía Láctea parece moverse. Dependiendo de la época del año, esto puede ser visible o no, dependiendo de dónde se encuentre.

¿Cómo se localiza la Vía Láctea?

Para ver la Vía Láctea de noche, necesitas los tres elementos siguientes:

  1. un cielo despejado: no debe haber nubes;
  2. contaminación lumínica mínima: demasiada luz extra borra los detalles en el cielo nocturno ; y
  3. sin luna: la luna es más brillante de lo que piensas y reducirá la intensidad visible de la Vía Láctea.

Solo cuando se cumplan estas tres condiciones podrás ver la Vía Láctea en todo su esplendor. Como se mencionó anteriormente, también depende de en qué parte del mundo se encuentre y en qué época del año.

Cielo limpio

Como necesitas un cielo despejado, lo mejor es buscar la Vía Láctea durante los meses de verano. Consulta el tiempo e intenta salir una noche en la que el cielo esté despejado y no haya nubes.

Apunta a menos del 10% de cobertura de nubes. Para ayudarlo, Clear Sky Chart es un buen recurso para los astrónomos que le indica cuándo el cielo estará despejado y oscuro en sitios de observación específicos, incluidos los parques nacionales, en América del Norte.

La contaminación lumínica

Al buscar la Vía Láctea, es extremadamente importante ir a un lugar oscuro lejos de la ciudad.

La contaminación lumínica es causada por todo el exceso de luz artificial en las ciudades. Esta luz adicional reduce la capacidad de ver las estrellas. Es posible que tenga que conducir más de 150 millas desde una gran ciudad hasta llegar al verdadero cielo oscuro, según la escala de cielo oscuro de Bortle.

luz de la luna

Si está buscando la Vía Láctea en una noche en que la luna brilla intensamente, no podrá verla. El cielo tiene que estar muy oscuro para ver las estrellas de la galaxia a simple vista. La presencia de la luna lavará la luz de las estrellas, al igual que la contaminación lumínica de las ciudades.

foto de la vía láctea en el cielo nocturno

Comprensión de las fases lunares para el tiempo máximo de disparo

He mencionado anteriormente que para ver la Vía Láctea, necesitas un cielo despejado, la ausencia de luz de luna y una contaminación lumínica mínima.

Todos sabemos cómo verificar el clima, y ​​encontrar un área con muy poca contaminación lumínica es lo suficientemente simple como para averiguarlo. Pero comprender las fases de la luna es un poco más complicado. Es importante encontrar los mejores momentos para ver la Vía Láctea.

Para obtener los mejores resultados, queremos fotografiar la Vía Láctea durante el período de «total oscuridad». Eso es cuando no hay luna para lavar las estrellas. La oscuridad total es más larga durante la luna nueva y durante los meses de invierno.

Entonces, los mejores momentos para ver la Vía Láctea son durante la luna nueva, cuando la luna está completamente oculta en el cielo. También puedes lograr ver la Vía Láctea una semana antes o después de la luna nueva. Pero, si la luna está en su primer cuarto o más, la luz de la luna hará que el cielo sea demasiado brillante para que puedas ver la Vía Láctea.

Compare la duración de la oscuridad total (la sección azul marino oscuro en la parte superior) a continuación durante el verano . Tiene una duración aproximada de 2 horas.
Captura de pantalla de Encontrando la Vía Láctea: oscuridad total, luna nueva de verano

Compare la misma duración durante la luna nueva y verá que el tiempo se ha reducido en 33 minutos.
Captura de pantalla de Buscando la Vía Láctea: captura de pantalla del diagrama de oscuridad total - luna llena

Para aprovechar al máximo el tiempo de fotografía, tome sus fotos de la Vía Láctea durante la luna nueva, en el invierno. Tan pronto como el amanecer astronómico muestre su rostro, esas estrellas desaparecerán.

Las aplicaciones que uso para rastrear esto se llaman Deluxe Moon y Sol, y puedes leer más sobre ellas aquí: Aplicaciones para fotografía nocturna y de la Vía Láctea

hora de la noche

Los diferentes momentos de la noche también afectarán la forma en que puedes ver la Vía Láctea. Para ello, es necesario comprender las diversas fases de la noche.

A medida que se pone el sol, el cielo pasa a la hora dorada y luego a la hora azul . Este tiempo de transición, o crepúsculo, se puede dividir en tres fases. Estas fases son el crepúsculo civil, el crepúsculo náutico y el crepúsculo astronómico. Dependen del ángulo del sol. El atardecer y el amanecer exactos son cuando el sol está a 0 grados en el horizonte. Después de la puesta del sol viene el crepúsculo cívico, luego náutico y finalmente astronómico cuando el sol está 18 grados por debajo del horizonte. Después de esto, el cielo es el más oscuro que estará durante toda la noche.

Cuando el sol empieza a salir de nuevo al amanecer, el cielo vuelve a pasar por las tres fases del crepúsculo. Pero esta vez, es en orden inverso. Primero vendrá el crepúsculo astronómico, luego el náutico y finalmente el cívico antes de que salga el sol .

El mejor momento para ver la Vía Láctea es cuando está más oscuro, después del crepúsculo astronómico al anochecer y antes del crepúsculo astronómico al amanecer. Esta duración es más larga en los meses de invierno.

foto de la puesta de sol

¿Qué época del año para ver la Vía Láctea?

Si la Vía Láctea es solo la colección completa de estrellas, ¿cómo cambia a lo largo del año?

Esto se debe a que la Vía Láctea tiene un núcleo llamado Centro Galáctico. Este es su centro de rotación que está rodeado de polvo, gas y estrellas. Es la parte más intensa y dramática de la Vía Láctea. Así que esto es lo que debes intentar capturar.

Es de marzo a septiembre en el hemisferio norte, y de septiembre a marzo en el hemisferio sur, cuando obtendrá la vista más interesante de la Vía Láctea. Esto se debe a la forma en que la tierra gira sobre su eje y a cómo cambia el ángulo en las diferentes estaciones.

El ángulo más interesante de la Vía Láctea es cuando el Centro Galáctico está casi vertical al horizonte. Aquí es cuando las estrellas se ven más brillantes y más intensas.

Esta foto de abajo fue tomada a principios de abril y puedes ver cómo la Vía Láctea se eleva horizontalmente en el cielo.
la Vía Láctea elevándose horizontalmente a través del cielo en el hemisferio norteCompare eso con esta foto, tomada en el verano, y verá que es casi vertical, ya que parece girar.

El cielo nocturno con la Vía Láctea apareciendo verticalmenteUn ojo entrenado puede decirle cuándo se tomó la foto, según la posición de la Vía Láctea. Comienza horizontalmente en marzo en el hemisferio norte y gira 180 grados a lo largo de los meses hasta septiembre.

¿Cómo sabemos cómo es la Vía Láctea?

La respuesta más simple a esto es porque podemos mirar hacia el cielo y verlo. Claro, solo tenemos una perspectiva de la Vía Láctea, pero es la única que nos importa, en realidad.

Para saber cómo se ve desde el exterior, los científicos usan ondas de radio, longitudes de onda infrarrojas y ultravioleta para crear una vista más precisa de la Vía Láctea.
Imagen de la vía láctea desde el espacio

Cómo encontrar la estrella del norte por la noche

Es importante poder encontrar la estrella polar en el cielo nocturno porque es la estrella alrededor de la cual giran todas las demás estrellas.

Encontrar la estrella polar no es tan difícil y hay un par de formas de hacerlo. Puedes ‘hacer trampa’ y usar una aplicación. Hay muchas aplicaciones de astronomía, como las siguientes:

Todo lo que necesita hacer es apuntar su teléfono hacia el cielo nocturno. Alineará la estrella con tu brújula y te dirá con precisión lo que estás mirando.

La otra forma, que también es mi método favorito, es ir a la antigua. Aquí, intentas encontrar la Estrella Polar buscando primero el grupo de estrellas conocido como la Osa Mayor. The Big Dipper se ve como lo hace en la imagen a continuación. Destaca porque parece una cacerola con asa. Si sigue el borde más alejado de la bandeja hacia arriba, apunta a Polaris, también conocida como la estrella del norte.

Prefiero este método porque te ayuda a comprender un poco mejor el cielo nocturno. Y también significa que no tienes que depender de la tecnología que te distrae.

Diagrama de la Vía Láctea que señala la Osa Mayor, la Osa Menor y la Estrella Polar

Conclusión

Como puede ver, encontrar la Vía Láctea no es demasiado difícil. Todo lo que necesita es un cielo oscuro y despejado que no esté obstruido por nubes, contaminación lumínica o la luna.

Si sabes en qué época del año salir y cuándo el cielo nocturno está más oscuro, podrás encontrar la Vía Láctea en poco tiempo. También hay muchas herramientas y aplicaciones para ayudarte a resolver esto.

¡Ahora que sabe cómo encontrarlo, puede comenzar a tomar increíbles fotografías de larga exposición del cielo nocturno!

Este artículo le proporcionará un excelente conocimiento básico sobre cómo fotografiar la Vía Láctea . Para ir un paso más allá, ¡echa un vistazo a la entrada de Maestría en la Vía Láctea !

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