Cómo entender la profundidad de campo en la fotografía

La profundidad de campo (DoF) es una herramienta que hará que sus imágenes sean más poderosas e interesantes. Es una opción de enfoque artístico con una base técnica.

En este artículo, lo ayudaré a comprender la profundidad de campo y cómo puede usarla en su propia fotografía.

Evergreen bajo la lluvia con poca profundidad de campo.

Evergreen bajo la lluvia con poca profundidad de campo. Foto de Jenn Mishra. Ajustes: 208 mm, 1/80@f/6.3, ISO 320

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Comprender la profundidad de campo

La profundidad de campo en fotografía describe qué parte de la escena está enfocada. Técnicamente, la profundidad de campo es la distancia entre los objetos más cercanos enfocados y el punto de enfoque más lejano. Imagina mirar un paisaje a través de tu cámara. La profundidad de campo comienza en lo primero que ve que está enfocado y se extiende hasta el objeto enfocado más alejado.

DoF profundo y superficial

Hablamos de profundidad de campo en términos de “profundo” y “superficial” . Deep DoF también se llama «ancho» o «grande». Shallow DoF también se llama «pequeño» o «estrecho».

Los fotógrafos de paisajes a menudo quieren enfocar toda la escena, desde la roca más cercana hasta la montaña más lejana. Esta es una profundidad de campo «profunda».

En esta imagen, la cascada en el fondo y las rocas en primer plano están enfocadas.

Cascada que fluye

Paisaje con gran profundidad de campo. Ajustes: 26 mm, 0,5 segundos a f/11.

Los fotógrafos de retratos no necesariamente quieren enfocar toda la escena. Si estás caminando por una ciudad tomando retratos callejeros, quieres que la persona sea el foco principal. Se debe minimizar un fondo que distraiga. Para ello, utilizas una profundidad de campo reducida . Tu primer plano está enfocado, pero el fondo no.

En esta imagen, solo el hombre santo en primer plano está enfocado. El fondo da una idea del entorno sin distraer la atención del primer plano.

Un primer plano de flores de color púrpura

Las flores de primer plano están enfocadas. El fondo del jardín está borroso. Ajustes: 400 mm, 1/400 de segundo a f/5,6.

Shallow DoF es una excelente manera de separar el primer plano del fondo. El fondo puede ser poco interesante o distraer la atención del sujeto.

Es posible combinar hábilmente DoF superficial y profundo en una fotografía. En esta imagen, el fotógrafo usó un teléfono inteligente para capturar un amplio DoF. Luego fotografió la imagen usando un DoF poco profundo.

Una mano que sostiene un teléfono inteligente para enmarcar naturalmente una foto de la calle nocturna, usando una profundidad de campo amplia y poco profunda juntos

Una mano que sostiene un teléfono inteligente para enmarcar naturalmente una foto de la calle nocturna, usando una profundidad de campo amplia y poco profunda juntos

Te mostraré en un minuto cómo lograr una profundidad de campo profunda y superficial. Pero antes de hacerlo, hay una cosa más que debes saber sobre el área de enfoque.

¿Qué es la distribución de enfoque?

El foco llama la atención. Por lo tanto, como regla general, debe centrarse en el punto de mayor interés. La profundidad de campo le indica qué parte de la escena estará enfocada frente a su punto de enfoque y qué parte del fondo estará enfocada.

Cuando selecciona un punto de enfoque, el enfoque no se distribuye por igual delante y detrás de este punto. A menudo, un tercio de su enfoque cae frente a su punto de enfoque y los otros dos tercios detrás de él.

Dejame darte un ejemplo.

Voy a usar una calculadora de profundidad de campo en línea para calcular qué tan lejos estará enfocado un sujeto por delante y por detrás. Puede ser útil abrir la calculadora usted mismo y seguirla.

  1. Entro en mi cuerpo de cámara. El tamaño del sensor hace una diferencia en el DoF. yo uso una sony a7r4
  2. Ingreso la distancia focal de mi lente. Voy a usar mi conjunto de lentes de 50 mm en f/11.
  3. Ingreso cuán lejos estoy de mi sujeto. Digamos 3 metros (alrededor de 10 pies).

La calculadora DoF dice que el punto de enfoque más cercano está a 2,14 metros de distancia y el punto más lejano está a 5 metros. Esta calculadora también me dice que 0,86 metros delante del sujeto estarán enfocados (29,97%). Dos metros detrás de mi sujeto (70,03 %) estarán enfocados. Esto es aproximadamente el tercio frente a los dos tercios que acabo de mencionar.

Calculadora de profundidad de campo de PhotoPils.

Calculadora de profundidad de campo de PhotoPils.

La calculadora DoF también me dice la distancia hiperfocal . Esto es importante para los fotógrafos de paisajes.

La distancia hiperfocal me dice dónde enfocar en la escena para que tenga un enfoque nítido hasta el infinito. El infinito es hasta donde alcanza la vista.

En paisajes, si enfocas el primer plano, el fondo aparecerá borroso en la imagen. Si enfoca el fondo, el primer plano se verá desenfocado. Para solucionar esto, el enfoque debe estar en algún lugar en el medio, entre el primer plano y el fondo . Este punto de enfoque es la distancia hiperfocal.

Ahora que le he presentado la calculadora DoF, juegue un poco con ella. Ingrese el cuerpo de su cámara y diferentes distancias focales. Observe que los números cambian. Todo tipo de factores controlan la profundidad de campo.

Ahora que tiene un poco de teoría en su haber, seamos prácticos. Déjame mostrarte cómo controlar la profundidad de campo en tus imágenes.

Cómo controlar la profundidad de campo

La profundidad de campo profunda y superficial cae en un continuo. Puede optar por una escena completamente nítida o puede tener la línea de enfoque más delgada. Tu decides. La mayoría de los fotógrafos encuentran un punto óptimo en algún punto intermedio.

Voy a hablar sobre tres elementos que cambian qué parte de la escena está enfocada: apertura, distancia focal y distancia relativa. Una vez que sepa cómo controlar la profundidad de campo, podrá decidir cuán profundo o superficial desea que sea su enfoque.

Cambiar la apertura

Cambiar la apertura ( f/stop ) es una de las principales formas de cambiar la profundidad de campo. En general, cuanto mayor sea la apertura , menor será la profundidad de campo y viceversa. Recuerde que las aperturas anchas tienen números pequeños.

Diagrama que explica la profundidad de campo y los tamaños de apertura.

Diagrama que explica la profundidad de campo y los tamaños de apertura.

Echa un vistazo a esta ilustración. La parte superior resalta DoF cuando se usa una apertura de f/2.8. La niña está enfocada, pero el perro en primer plano y el árbol en el fondo se verán borrosos. La parte inferior muestra cómo se expande el área de enfoque con una apertura de f/16. El perro, la niña y el árbol estarán enfocados.

Ni es correcto ni incorrecto. Depende de lo que quieras enfocar.

diagrama detallado que explica cómo la apertura afecta la profundidad de campo

Diagrama detallado que explica cómo la apertura afecta la profundidad de campo.

Si está tomando un retrato , una apertura muy amplia como f/1.2 puede enfocar los ojos, pero hacer que la nariz y las orejas se vean borrosas. Usando el mismo f/stop, puedes enfocarte en la nariz, lo que desenfocará los ojos. Para enfocar los ojos y la nariz, es posible que deba usar f/5.6 o f/8.0.

Cierra el retrato de una mujer con un pañuelo morado

Retrato con poca profundidad de campo. Observe que el ojo de cerca está enfocado pero el ojo de atrás está borroso. Foto de Jenn Mishra. Ajustes: 50 mm, 1/160@f1.8, ISO100.

Volvamos a la calculadora de profundidad de campo en línea y pongamos un par de f/stops diferentes para ver qué sucede.

  1. Entro en mi cuerpo de cámara (Sony A7R4) y lente (50 mm).
  2. Esta vez, elegiré f/2.8 en lugar de f/11.
  3. Mantendré la distancia de mi sujeto a 3 metros para ser consistente.

Observe que el DoF delante y detrás de mi sujeto cambió mucho. Con f/11, mi DoF fue de 2,86 metros. Con f/2.8, solo 0,61 metros estarán enfocados. Es un rango mucho más estrecho.

Gráficos creados en la calculadora de profundidad de campo de PhotoPils comparando los diferentes grados de libertad para f/11 y f/2.8.

En general, un f/stop de 2,8 tendrá un fondo más borroso que un f/stop de 16.

Si desea crear una profundidad de campo reducida, seleccione una apertura amplia. Si desea enfocar más parte de la escena, seleccione una apertura más pequeña. Esta es una de las razones por las que los fotógrafos de retratos prefieren aperturas de f/1.4 a f/5.6, mientras que los fotógrafos de paisajes prefieren aperturas de f/11 a f/22.

Pero eso no es todo lo que hay que hacer. Otras cosas influyen en la amplitud o estrechez de la profundidad de campo.

Cambiar la distancia focal

La distancia focal de la lente también afecta la profundidad de campo. Sin complicarse demasiado, una distancia focal más larga, como 300 mm, le brinda una profundidad de campo más superficial que una lente gran angular de 35 mm.

Volvamos a nuestra calculadora de profundidad de campo en línea y pongamos un par de distancias focales diferentes para ver qué sucede.

  1. Entro en el cuerpo de mi cámara (Sony A7R4) y elijo f/8.0.
  2. Mantendré la distancia de mi sujeto a 3 metros para ser consistente.
  3. Primero ingresaré 50 mm como la distancia focal de mi lente.
  4. Luego, cambiaré la distancia focal de mi lente a 200 mm.

Con una distancia focal de 50 mm, mi área de enfoque comenzaría en 2,34 metros y se extendería a 4,19 metros. Todo lo que se encuentre entre estas distancias (1,85 metros) estará bien enfocado.

Pero con una distancia focal de 200 mm, mi área de enfoque comenzaría en 2,95 metros y se extendería a 3,05 metros. Esta es una profundidad de campo mucho menor. ¡Solo 0,10 metros estarán enfocados!

Gráficos creados en la calculadora de profundidad de campo de PhotoPils que comparan los diferentes grados de libertad para distancias focales de 50 mm y 200 mm.

Pero hay un poco más que eso.

Una lente de 200 mm enfocada a 3 metros no muestra la misma composición que una lente de 50 mm enfocada a 3 metros. Una distancia focal de 50 mm le brinda un campo de visión de 40°. Una distancia focal de 200 mm le brinda un campo de visión de aproximadamente 10 °. La composición es muy diferente.

Compare estas dos imágenes tomadas desde el mismo punto de vista . La única configuración que cambió fue la distancia focal. La imagen de la izquierda fue tomada a 133 mm. La imagen de la derecha fue tomada a 100 mm. Observe el cambio de desenfoque en los nenúfares del fondo.

Puede ecualizar las composiciones acercándose a su sujeto con la lente gran angular . Si hace esto, la diferencia de profundidad de campo es menos notable.

Considere la distancia relativa

La profundidad de campo tiene mucho que ver con la distancia. Pero distancia relativa en lugar de distancia absoluta en términos de pies o metros.

  • Distancia de usted a su sujeto.
  • Distancia entre el sujeto y el fondo.

Alejarse más del sujeto hará que la profundidad de campo sea más amplia. Si se acerca al sujeto, se hará más estrecho.

Si desea poca profundidad de campo, su sujeto debe alejarse del fondo. Por ejemplo, si su modelo está de pie contra una pared, no podrá desenfocar la pared. El modelo y la pared estarán en el mismo plano de enfoque. Pídele a tu modelo que dé un paso hacia ti.

Hay un caso en el que se puede manipular la profundidad de campo. Eso es mediante el uso de una lente de inclinación y desplazamiento . Al jugar con la ‘inclinación’ de una lente, puede enfocar una escena completa cuando usa una apertura amplia.

Cierra el retrato de un animal marrón.

Poca profundidad de campo.

Cómo obtener la profundidad de campo que desea

La profundidad de campo no es una configuración en su cámara. Puede cambiar tres variables diferentes para afectar el DoF: apertura, distancia focal y distancia relativa.

El tamaño de su sensor también afecta la profundidad de campo. Los sensores más grandes tienen una profundidad de campo menor. Por lo tanto, una cámara con sensor de recorte generalmente tendrá una profundidad de campo más estrecha. No cubrí esta variable porque la mayoría de los fotógrafos no cambian el cuerpo de su cámara como una forma de controlar la profundidad de campo. Menciono esto en caso de que estés comparando imágenes con un amigo que tiene un cuerpo de cámara diferente.

La apertura es la configuración más fácil de cambiar para controlar la profundidad de campo. En general, cuanto mayor sea la apertura, menor será la profundidad de campo. Pero abrir la apertura deja entrar más luz. Es posible que deba equilibrar el aumento de luz con una velocidad de obturación más rápida . Se trata del triángulo de exposición.

Un diagrama que muestra el triángulo de exposición: iso, velocidad de obturación y apertura

Si no obtiene la profundidad de campo que desea, lo siguiente que debe cambiar es la distancia relativa. Acérquese a su tema. Si eso no ayuda, aleje el sujeto del fondo. Será imposible crear un fondo borroso si el sujeto y el fondo están uno al lado del otro. Crear profundidad de campo tiene que ver con las relaciones de profundidad.

Si está tratando de obtener una gran profundidad de campo, es posible que deba averiguar exactamente dónde debe estar su punto de enfoque. Calcular la distancia hiperfocal te dirá esto.

Finalmente, sepa que la distancia focal de su lente también afecta la profundidad de campo. Si tiene una lente con zoom , pruebe con una lente gran angular para obtener una mayor profundidad de campo y acercar el zoom por menos. Cambiar la distancia focal también afecta tu composición, así que tendrás que equilibrar la profundidad de campo perfecta con el encuadre perfecto.

Siguiente nivel de profundidad de campo

Terminaré este artículo presentándote un par de temas relacionados con la profundidad de campo. El apilamiento de enfoque es una forma de crear una profundidad de campo muy profunda. También es posible simular una profundidad de campo reducida. Esto es particularmente útil cuando se utiliza un teléfono inteligente.

Apilamiento de enfoque

Hay situaciones en las que es imposible obtener una profundidad de campo lo suficientemente profunda en una imagen. Los fotógrafos de paisajes a veces tienen dificultades para enfocar un elemento de primer plano muy cercano y, al mismo tiempo, mantener enfocados los elementos distantes.

Los fotógrafos macro capturan sujetos muy pequeños como flores e insectos con una lente macro larga. Una lente macro permite a los fotógrafos acercarse mucho a sus sujetos. Debido a que están cerca de sus sujetos con una lente de distancia focal larga, la profundidad de campo suele ser muy baja.

Primer plano de cucharas sobre un fondo texturizado.

Primer plano de cucharas sobre un fondo texturizado. Foto de Jenn Mishra. Ajustes: 90 mm, 2,5 segundos a f/18, ISO400

Para combatir ambas situaciones, los fotógrafos enfocan imágenes de pila. Toman muchas imágenes de una escena. Con cada imagen, cambian ligeramente el punto focal. Un fotógrafo de paisajes puede tomar tres o más imágenes. El primero se centró en el elemento de primer plano, el segundo se centró en el medio plano, el tercero se centró en el fondo. Posteriormente, las imágenes se unen en Photoshop . Las partes enfocadas de cada imagen se fusionan para crear una imagen.

Si desea saber cómo enfocar la imagen de la pila, consulte el artículo » Cómo usar la pila de enfoque para fotos más nítidas «.

Profundidad de campo reducida simulada

Es posible simular el efecto de profundidad de campo borrosa de una profundidad de campo reducida. Puede agregar un efecto de desenfoque en Photoshop o puede usar aplicaciones o software que simulen digitalmente el efecto.

Los teléfonos inteligentes tienen una capacidad limitada para crear fondos borrosos . Pero aún puede lograr el efecto acercándose a su sujeto o usando una aplicación de simulador de profundidad de campo.

Las versiones más nuevas del iPhone han facilitado el control del efecto. Todavía no puedo cambiar la apertura en mi iPhone 11S, pero puedo simular y controlar la profundidad de campo superficial.

Dejame darte un ejemplo.

Usé el modo retrato en mi iPhone 11S para tomar una foto de mi gato. Debido a que seleccioné el modo de retrato, la cámara aplica automáticamente un desenfoque de fondo a la imagen. Puedo usar este modo incluso si no estoy tomando retratos para obtener un fondo borroso.

Retrato de gato en tríptico con iPhone a f/4.5, f/1.4 y f/16.

Retrato de gato con iPhone a f/4.5, f/1.4 y f/16.

Cuando hago clic en el botón EDITAR , tengo algunas opciones. La imagen de la izquierda es la original. Puedes ver que la cámara eligió una apertura de f/4.5. Si hago clic en la apertura, aparece una herramienta deslizante que utilizo para cambiar la apertura. La imagen del medio muestra lo que sucede si selecciono f/1.4. La imagen de la derecha muestra lo que sucede si selecciono f/16.

Si la cámara de su teléfono no tiene esta función, las aplicaciones como Focos en iPhone o Android simulan la profundidad de campo cambiando virtualmente la apertura.

Conclusión

Para aumentar la profundidad de campo, tienes tres opciones:

Puede reducir su apertura aumentando el f/stop, alejándose más de su sujeto o acortando la distancia focal de su lente .

Para disminuir la profundidad de campo, tienes tres opciones:

Puede ampliar su apertura disminuyendo el f/stop, acercándose a su sujeto o alargando la distancia focal de su lente.

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