Cómo fotografiar fantásticos senderos de luz

Por la noche , la ciudad se ilumina en un despliegue de colores . Es el momento perfecto para practicar tus habilidades fotográficas de larga exposición y capturar algunas estelas de luz.

Siga nuestras sencillas instrucciones. Estarás fotografiando senderos de luz a la izquierda, a la derecha y al centro en muy poco tiempo.

Estela de luz de color de los coches en una autopista muy transitada

¿Qué son los senderos de luz?

Los senderos de luz son una de las mejores maneras de agregar un factor sorpresa a su fotografía nocturna urbana . Los rastros de luces de tráfico y automóviles muestran el ritmo frenético de la vida en las grandes ciudades. Puede congelar las luces en movimiento con una velocidad de obturación lo suficientemente rápida. O puede grabarlos como estelas luminosas con velocidades de obturación lo suficientemente largas .

Para ilustrar el concepto, tomé prestado el tren motorizado de mi hijo y construí una vía corta sobre una mesa. El tren tiene luces delanteras que se encienden cuando está en movimiento. La siguiente imagen muestra el resultado de una exposición de 15 segundos .

fotografía de senderos de luz

Mi hijo tiene un tren lento con luces delanteras. Con una exposición de 15 segundos, pude grabar el ligero movimiento del tren de juguete.

Durante el tiempo que la persiana estuvo abierta, el tren se movía y también las luces. Esas luces en movimiento se convirtieron en senderos que recorren la escena. Pero, ¿dónde está el tren? Debido a que el tren se movía y a que es mucho más oscuro que su luz, el sensor apenas lo registró.

Lo mismo ocurre con los senderos para automóviles. Los automóviles se están moviendo y sus cuerpos suelen ser más oscuros que sus luces delanteras y traseras. Solo los rastros de las luces del automóvil son visibles en la imagen final.

foto de rastro de luz de autos en una carretera

Coches invisibles en Bruselas.

Cómo fotografiar senderos de luz

La fotografía de estelas de luz no es exigente en términos de equipo fotográfico . Cualquier cámara hará el trabajo. La ubicación y la hora del día son más importantes que la cámara. Además, tenga a mano un trípode resistente si no quiere imágenes borrosas.

Ajustes de la cámara

Los mejores ajustes de cámara para la fotografía de estelas de luz son los siguientes.

  • Dispara en RAW ;
  • Elija los valores ISO más bajos;
  • Establezca su apertura en el punto óptimo de su lente, en el rango de f/4 a f/11;
  • Utilice una velocidad de obturación de unos 10-30 segundos.

Pruebe su configuración y verifique si obtiene senderos de una longitud decente. Además, verifique que no haya recortado los reflejos en blanco puro.

Desea mantener algunos colores en los senderos y evitar parches de blanco puro que no son agradables de ver.

foto de estelas de luz hechas por autos en una vía alta

Senderos justo antes del anochecer. f/8, ISO 100, 5 segundos

Debido a que está en un trípode , es una buena práctica desactivar la estabilización de imagen. La excepción a esto son los puentes o estructuras «flotantes» similares. El tráfico que pasa puede crear vibraciones aquí que harán que la cámara se mueva y arruine su imagen.

Experimente con la reducción de ruido de exposición prolongada. Esto le dirá si debe mantenerlo activo o no. Esto permitirá que su fotografía de rayas de luz sea nítida y no borrosa.

Tenga en cuenta que la cámara tomará una segunda foto. Esto será por la misma cantidad de tiempo sin abrir el obturador cuando use esta técnica. Sucede inmediatamente después de la primera imagen.
Esto puede ralentizar su sesión fotográfica .

Paisaje urbano con trenes ligeros en una concurrida autopista justo antes del anochecer.

No todos los senderos de luz son iguales

Las rotondas son lugares agradables, pero con demasiado tráfico, pueden dar imágenes muy desordenadas.

Demasiados rastros en una imagen

Demasiados senderos que van en diferentes direcciones crean una imagen confusa.

Los mejores senderos para automóviles van todos en la misma dirección para guiar el ojo del espectador a través del marco. Esta técnica de composición se llama líneas principales .
También prefiero las estelas delgadas que se obtienen con lentes relativamente anchas. Los teleobjetivos dan unos más gruesos.
Escena urbana con muchos senderos de luz que siguen recto por una autopista

Ubicaciones para senderos de luz

Necesita tráfico en movimiento. Esto puede ser desde un punto de vista alto sobre la ciudad o cuando estés caminando por las calles.

Elija una ubicación concurrida y el mejor momento con un flujo decente de tráfico nocturno entrante.
Los meses de verano en latitudes altas no son los mejores momentos para la fotografía de estelas de luz.

El Palais Royale de Bruselas de noche

El Palais Royale de Bruselas. Si bien la ubicación es interesante, era demasiado tarde en la noche para tener una cantidad decente de tráfico.

Altos puntos de vista

Los miradores altos son excelentes para obtener una vista panorámica de la ciudad. Podrás obtener sorprendentes estelas de luz si puedes ver las calles. Desafortunadamente, no todos los puntos de vista son iguales.

Me subí al techo de mi edificio en lo alto de una colina en Bruselas. Si bien la vista era impresionante, no pude ver ningún camino.

Vista de una ciudad iluminada por la noche sin rastros de luz visibles

Si bien se encuentra en lo alto de la ciudad, esta ubicación no es buena para los senderos de luz, ya que no se ven calles.

Túneles y Puentes

Si tu ciudad tiene túneles para automóviles o puentes, puedes fotografiar el tráfico a continuación. Es posible que esté utilizando un teleobjetivo largo para exposiciones prolongadas en un puente o estructuras similares. Tenga en cuenta que las vibraciones del tráfico que pasa pueden desenfocar fácilmente sus imágenes.

foto de estelas de luz desde arriba de un túnel

Bruselas tiene muchos túneles y es fácil fotografiar el tráfico debajo de la entrada o la salida de un túnel.

Avenidas Largas

Las avenidas largas y rectas son los lugares perfectos. Verás que los senderos se pierden en la distancia.
Un teleobjetivo es imprescindible para este tipo de fotografía de rayos de luz.
Estelas de luz de tráfico en una carretera que atraviesa una ciudad por la noche

Rotondas

Las rotondas son lugares interesantes para crear un tipo diferente de senderos. Particularmente con una lente de ojo de pez .

Intenta capturar los coches mientras circulas por la rotonda. Obtendrá una especie de carrusel urbano, especialmente si puede elevar su cámara por encima del suelo.

Una escena nocturna urbana con senderos de luz roja atrapados alrededor de una rotonda en Bruselas

Monumentos y Edificios

Hay algunas excepciones notables, como los senderos de luz que recorren un camino sinuoso en el pico de una montaña. Pero los senderos de luz por sí solos rara vez son lo suficientemente interesantes.
Incluye lugares famosos , como monumentos o un edificio característico. Estos son los sujetos perfectos para la fotografía de fuertes estelas de luz.

Estelas de luz de un autobús de dos pisos que pasa frente al Bullring Shop Center en Birmingham

Las estelas de luz de un autobús de dos pisos que pasa frente al Bullring Shop Center en Birmingham.

Vias ferreas

Es posible que haya algunos ferrocarriles pasando en tu ciudad. Si tiene un puente sobre ellos, puede tomar senderos ligeros de los trenes que pasan.

No es común fotografiar dos trenes cruzando. Fotografía el primero. Luego espera hasta que puedas fotografiar un segundo tren que viene en la dirección opuesta. Luego combine las dos imágenes en Photoshop. De esta manera obtendrás senderos rojos y amarillos. Esta es la razón por la cual las luces de los senderos para automóviles son perfectas, ya que tienen dos juegos de luces diferentes.

Foto de un puente que muestra las estelas de luz de los autos que pasan debajo

Un puente sobre un ferrocarril en los suburbios de Bruselas. Bruselas es visible a lo lejos.

aeropuertos

Si tiene una buena vista de algunos fugitivos de un aeropuerto concurrido, se encontrará con fantásticos senderos de aviones.
Por lo general, los rastros de los aviones que pasan son visibles en la fotografía de senderos con luz nocturna. Aparecen como una serie de puntos en el cielo.
Pero al aterrizar o despegar, los pilotos encienden una fuerte luz delantera que no parpadea. Esto deja un rastro de luz continua que sube hacia el cielo.

Estelas de luz al aterrizar o despegar aviones

Estelas de luz del aterrizaje/despegue de aviones. Créditos de imagen: fotografía de 胚卓 de Taipei, Taiwán (ROC) de Wikimedia Commons.

paisajes

Puedes añadir estelas de luz a un paisaje nocturno . La fotografía de senderos de luz enfatiza aún más el paisaje elegido, agregando luz e interés adicional.

Estelas de luz en una noche de invierno bajo la luna llena

Estelas de luz en una noche de invierno bajo la Luna llena (con Júpiter al lado). Tomé esto con mi cámara compacta de bolsillo Sony RX100 Mk ii. Exif: EFL de 43 mm, f/3,2, ISO 100, 20 s.

Puede que no haya coches pasando, pero la mayoría de las veces hay al menos un coche cerca: el tuyo. Esto todavía le da la oportunidad de tomar fotografías de rayos de luz.

Es más fácil si puede obtener ayuda de un amigo. Pero también puede conducir su automóvil y usar un cable disparador remoto para disparar el obturador.

foto de un paisaje nocturno que incluye estelas de luz de un automóvil

Mientras hacía las maletas después de una sesión de fotografía de la Vía Láctea, se me ocurrió la idea de tomar un paisaje nocturno que incluyera las estelas de luz de mi automóvil que circulaba por la carretera frente a mí.

Equipos y accesorios para rastros de luz

Para capturar estelas de luz, no necesita ningún equipo sofisticado ni mucho equipo. Solo necesitas saber fotografiar estelas de luz, comenzando con una exposición larga.

Cámara

Cualquier cámara. Desde la cámara compacta más barata hasta la DSLR profesional más cara. Todo lo que necesita tener es el modo manual para la velocidad de obturación más lenta de unos segundos al menos.

La velocidad de obturación más lenta de 30 segundos es bastante estándar y es tiempo suficiente para crear estelas de luz.

Incluso puede utilizar teléfonos con cámara modernos . Hay muchas aplicaciones disponibles que te ayudarán a capturar estelas de luz. En dispositivos iOS, puedes probar Slow Shutter Cam , que te permite usar velocidades de obturación de hasta 60 segundos e incluso Bulb .

foto de estelas de luz en una calle

Una prueba de concepto para la fotografía de estelas de luz con iPhone 7 y la aplicación Slow Shutter Cam.

Tamaño del sensor y calidad de imagen

A menudo se dice que las cámaras de fotograma completo son mejores para la fotografía con poca luz . Esto es particularmente cierto cuando no puede usar velocidades de obturación muy lentas y tiene que aumentar el ISO.

En la fotografía de estelas de luz, no tenemos prisa a la hora de recoger la luz. En cambio, queremos exponer durante varios segundos al menos.

No necesita aumentar el ISO desde su configuración más baja. Y puede usar la apertura que garantice la mejor calidad de imagen para su lente. Ya sea f/4 o f/8. En estas condiciones, las cámaras con sensores pequeños pueden dar archivos bastante limpios. Particularmente si puedes disparar en RAW.

recorte de un archivo sin procesar que muestra un rastro de luz

Este es un recorte del 100% de un archivo sin procesar directamente de mi Sony RX10, que tiene un sensor de tipo 1″. Con un factor de recorte de 2,7x, este sensor es grande para los estándares de cámaras compactas, pero bastante pequeño en comparación con un sensor de fotograma completo.

Lentes para rastros de luz

Cualquier lente funcionará para senderos de luz.

  • Apertura de la lente: los senderos de luz se hacen mejor en condiciones de poca luz. Son el resultado de capturar largas exposiciones del tráfico que circula por las calles de la ciudad. Esto significa que no necesita una lente rápida;
  • Enfoque automático e IS: las lentes manuales también son geniales. No necesita enfoque automático ni estabilización de lente. Usarás un trípode;
  • Longitud focal: Esto depende de su ubicación. Puede usar cualquier cosa, desde un ultra gran angular hasta un teleobjetivo.

Las lentes ojo de pez y gran angular se utilizan mejor para vistas de pájaro sobre las calles de la ciudad. Úselos desde un punto de vista alto o para colocar monumentos altos en el marco.

foto de estela de luz del famoso monumento de Bruselas, el Atomium

Con el tráfico pasando por debajo del punto de referencia más icónico de Bruselas, tuve que usar una lente de ojo de pez para captar todo el Atomium en el encuadre.

Los teleobjetivos funcionan mejor cuando miras por una carretera. Los senderos se pierden en la distancia, gracias a sus efectos de compresión de perspectiva. Las comparaciones a continuación muestran la misma escena tomada en 38 mm y 152 mm.

The perspective compression on the road is quite evident. And we can make out the individual trails all the way to the end of the road. But the wide-angle lens lets you see more of the surroundings. The trails get thinner and, to me, more elegant.

The choice of focal length often depends on location and on your personal taste. But a superzoom lens, like the Sigma 18-200m f3.5-6.3, is a good choice for light trail photography.

In this respect, super-zoom bridge cameras are also great. TheNikon P900 is a very interesting choice.

díptico de dos fotos de estelas de luz tomadas con diferentes distancias focales

38mm (top) and 152mm (bottom) focal lengths on the same scene.

Must-Have Accessories For Light Trails

Tripod

Fotografiará estelas de luz al anochecer o de noche con una velocidad de obturación lenta. Un trípode es esencial. Tenga en cuenta que en algunos lugares el uso de trípodes es ilegal.

En este caso, si alguien te pide que guardes tu trípode, lo mejor es que te disculpes y sigas adelante. Encuentre otra ubicación para su fotografía de senderos de luz.

Tengo varios trípodes, pero normalmente prefiero el Manfrotto Compact Action más ligero . Es estable y puede llegar muy alto. Esto me permite tomar fotos desde arriba de cercas y barandillas. O puede ir muy bajo, permitiéndome fotografiar desde el nivel del suelo.
Estelas de luz de tráfico fuera de un gran edificio por la nocheEl Joby Gorillapod SLR Zoom es un excelente trípode compacto y liviano para caminar por la ciudad. Particularmente si está utilizando un teléfono con cámara o un pequeño sin espejo. Le permitirá fijar su cámara a rieles, cercas, postes, etc.

Gorillapod SLR Zoom con la rótula de bola Gorillapod

El Gorillapod SLR Zoom, con el Gorillapod Ball Head, puede soportar fácilmente el peso de mi Sony RX10. También es excelente para la fotografía de senderos de luz con teléfonos móviles, con el soporte adecuado para el móvil.

Obturador remoto

To avoid camera shake, use a remote shutter or Wi-Fi app to fire the shutter. If you can’t control your camera remotely, use the self-timer set to 2 seconds. You can either use a cable release or a wireless one.

Graduated and ND filters

Filters have little use in light trail photography. Even with a graduated filter at dusk, you will not be able to take long enough exposures. Nighttime is what you need.

You can use a strong ND filter, like the 10-stops B+W ND3 (110) or the Lee Big Stopper, as in the example below. To record the trail I clipped the sky (first photo).

Así que tomé una segunda imagen con el filtro ND de 10 pasos activado. Esto fue para mantener y saturar los colores en el cielo y los edificios (segunda foto). Luego combiné los dos en la imagen final con un buen cielo y algunas estelas (tercera foto).
Un filtro ND de tríptico de paisaje urbano para mejorar el cielo al capturar estelas de luz al atardecer.Es posible que haya notado que los rastros son muy débiles y no se ven rastros en la imagen con el filtro ND activado. Esto se debe a que no hay suficiente contraste entre el brillo de la luz ambiental al anochecer y las luces traseras del automóvil.
Después del atardecer, la luz ambiental es mucho más tenue. Puede usar un filtro ND ligero para alcanzar exposiciones más largas y tener rastros más largos.

Algunas cámaras bridge y compactas de gama alta pueden tener un filtro ND (electrónico) integrado. Consulte su manual si tiene esa función. La fotografía HDR también puede ayudar al anochecer si no tienes filtros contigo.

Apilamiento de imágenes para rastros de luz

Apila diferentes exposiciones largas, como lo harías para crear un rastro de luz de estrellas. Esta es una forma sencilla de aumentar el número de senderos y su longitud.

Tome muchas fotos de la escena, cárguelas en Photoshop como capas y combínelas en el modo Aclarar. De esta manera, mezclará solo los píxeles más brillantes y tendrá más rastros que en las imágenes individuales.

Un ejemplo de cuadrícula de 3 fotografías de apilamiento de imágenes con estelas de luz.

Un ejemplo de apilamiento de imágenes con estelas de luz. La imagen resultante tiene más senderos, más largos.

Si está utilizando un teléfono con cámara con la aplicación Slow Shutter Cam, puede apilar imágenes en tiempo real dentro de la aplicación. Para ello, grabe varias exposiciones largas antes de borrar la imagen capturada.Tríptico de senderos de luz nocturnos fuera de un edificio

Compuesto en vivo de Olympus

Si tienes una cámara sin espejo Olympus , hay una función llamada Live Composite . Está diseñado para exposiciones largas, rastros de estrellas, fuegos artificiales , relámpagos y fotografía de rastros de luz .

Le permite seguir la formación de la imagen en vivo. Puede detener el proceso de grabación cuando esté satisfecho con el resultado. La electrónica se encargará de evitar recortar los reflejos.

Una foto de estela de luz borrosa usando un filtro de desenfoque radial en Photoshop con el desenfoque de zoom para simular el desenfoque de zoom para obtener imágenes más artísticas.

Intente usar un filtro de desenfoque radial en Photoshop con el desenfoque de zoom para simular el desenfoque de zoom para obtener imágenes más artísticas.

Conclusión

La fotografía de estelas de luz no requiere toneladas de equipos fotográficos costosos. Y es fácil de crear.

Si te encanta la fotografía urbana , te divertirás mucho. Y podrás ver cómo la ciudad cobra vida como nunca antes la habías visto. ¡No tengas miedo de experimentar!

Ejemplos de fotografía de senderos de luz

Light Trails es uno de los temas que cubrimos en la entrada de fotografía creativa, Wow Factor Photography .

A continuación se muestran algunas de las fotografías tomadas por nuestros alumnos. Si quieres saber más, consulta el curso aquí .

Estelas de luz Foto de Jim Dodd

Estelas de luz Foto de Jim Dodd
Estelas de luz Foto de Gary Wiley
Estelas de luz Foto de Gary Wiley
Estelas de luz Foto de Jonathan Adediji
Estelas de luz Foto de Jonathan Adediji
Estelas de luz Foto de Sadique Mohammad Akhtar
Estelas de luz Foto de Sadique Mohammad Akhtar
Senderos de luz Foto de Stuart
Senderos de luz Foto de Stuart
Senderos de luz Foto de Dineda Nyepan
Senderos de luz Foto de Dineda Nyepan
Estelas de luz Foto de Rosana Joubanian
Estelas de luz Foto de Rosana Joubanian

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