¿Cómo funciona el obturador de una cámara?

Todos estamos familiarizados con el sonido del obturador de una cámara. Pero, ¿sabe qué sucede dentro de su dispositivo cuando eso sucede? En este artículo, explicaremos cómo funciona un obturador y por qué escucha ese sonido de clic distintivo.

¿Qué es un obturador de cámara?

Primero, definamos qué es un obturador y qué hace. Puede pensar en ello como una puerta que se abre para dejar que la luz entre en el sensor o la película y se cierra para detener la exposición.

En realidad, una persiana es un artilugio mecánico complicado. No es solo una simple puerta que se abre y se cierra. Hay varios tipos de obturadores que funcionan de manera diferente según la cámara. Echemos un vistazo a los obturadores que encontrará en las cámaras DSLR , sin espejo , de video y cinematográficas.

Una mano equilibrando el cuerpo de una cámara Nikon DSLR

¿Cómo funciona el obturador de una cámara?

Obturador DSLR

Antes de comenzar, definamos DSLR para comprender cómo funciona su obturador. El acrónimo significa Digital Single Lens Reflex. Eso significa que tu cámara tiene un dispositivo óptico compuesto por un espejo y un prisma. Esto le permite ver exactamente lo que pasa a través de la lente.

La óptica de la DSLR funciona colocando un espejo detrás de la lente, que va a un prisma dentro de tu visor . Puede pensar en él como un pequeño periscopio que hace rebotar la luz para llegar a su ojo.

Ahora, ¿qué tiene que ver el espejo con el obturador? Bueno, dado que el espejo está directamente detrás de la lente, evita que la luz golpee el obturador. Pero la DSLR está diseñada de tal manera que cuando presiona el botón del obturador, el espejo sube para que el obturador pueda abrirse y hacer una exposición.

Cuando presione el botón del obturador, escuchará que el espejo hace un sonido de bofetada cuando sube. Como ya no refleja ninguna luz detrás de la lente y la dirige a su visor, obtiene una pantalla negra.

Mientras el espejo está arriba, una cortina del obturador baja y expone el sensor detrás de ella. Una vez terminada la exposición, baja una segunda cortina y cubre el sensor. La cantidad de tiempo que baja la primera cortina y la segunda cortina depende de la velocidad del obturador . Cuanto más lenta sea la velocidad del obturador , más tiempo estará abierto el obturador.

Una cámara réflex Nikon

Obturador sin espejo

Las cámaras sin espejo se llaman así porque no tienen el espejo que tienen las DSLR. Las cámaras sin espejo transmiten datos de imagen desde el sensor a una pequeña pantalla electrónica en el visor para que pueda ver lo que está fotografiando.

En muchos sentidos, el mecanismo del obturador de una cámara sin espejo funciona de manera similar a las DSLR. También tiene una cortina de obturador que sube y baja a medida que tomas una foto. Pero la diferencia esta vez es la forma en que se mueve y captura la imagen mientras presiona el botón del obturador.

Dado que una cámara sin espejo no tiene espejo, el sensor está completamente expuesto detrás de la lente. Pero cuando presiona el botón del obturador, una puerta del obturador sube para bloquear el sensor y luego baja para hacer la exposición. Una vez que se realiza la exposición, otra puerta desciende desde la parte superior del marco.

Una cámara réflex digital de Sony

Obturador de formato medio

Todos hemos oído hablar de las cámaras con sensor de recorte y de fotograma completo . Los sensores de recorte generalmente se encuentran en cámaras de consumo más baratas. Los sensores de fotograma completo son los que utilizan la mayoría de los fotógrafos profesionales .

Pero, ¿qué pasa con las cámaras de formato medio? El formato medio obtuvo su nombre de las cámaras de formato de 120 mm durante los días del cine . Dado que las cámaras de formato medio tienen un sensor y una resolución más grandes , son muy caras. Solo un pequeño porcentaje de fotógrafos profesionales llega a utilizarlos a diario.

Al igual que las cámaras de fotograma completo, las cámaras de formato medio también tienen versiones DSLR y sin espejo . Eso significa que sus mecanismos de obturación también varían. Pero las opciones de formato medio de gama alta a menudo cuentan con un obturador especial llamado obturador de hoja.

Un primer plano de la apertura de una cámara

A diferencia de otros mecanismos de obturación, una hoja de obturación está dentro de la lente y no en el cuerpo de la cámara. También se ve y funciona como una abertura , moviéndose hacia adentro o hacia afuera en lugar de hacia arriba y hacia abajo.

La ventaja de una persiana de hoja es que es más rápida que cualquier otro mecanismo que emplee una cortina de persiana. Puede usarlo para flash de alta sincronización que puede ser de 1/1000 de segundo o más, en comparación con 1/200 o 250 de segundo para cámaras sin espejo y DLSR.

Cámaras compactas y teléfonos inteligentes

¿Alguna vez se preguntó de dónde proviene el clic de su cámara compacta o teléfono inteligente? La verdad es que el sonido se produce electrónicamente.

Las cámaras compactas y los teléfonos inteligentes no tienen persianas que suban y bajen. En cambio, capturan la luz de la lente directamente al sensor. Esa es principalmente la razón por la que son más pequeñas y pueden tomar más fotos que las cámaras normales.

Entonces, si su teléfono inteligente funciona sin obturador, ¿por qué todavía es necesario que las cámaras normales tengan uno? Todo se reduce a la calidad de las fotos. Las cámaras sin obturador tienden a producir imágenes granuladas. Por otro lado, las cámaras con obturadores mecánicos tienen imágenes más limpias. Tienen un mejor control de la luz que llega al sensor.

Primer plano de la cámara del teléfono inteligente

Actividad del obturador al tomar fotografías

Como se mencionó anteriormente, la cantidad de tiempo que el obturador permanece abierto es proporcional a la velocidad de obturación que configuraste en tu cámara.

Como experimento, puede ajustar la velocidad de obturación a 3 segundos y presionar el obturador. El tiempo entre el primer clic (cuando se abre el obturador y el espejo) y el segundo clic (cuando se cierra el obturador y el espejo) es la misma cantidad de tiempo.

Pero dado que los obturadores son mecánicos, solo pueden ir tan rápido al tomar fotografías. Intente presionar el obturador y manténgalo presionado durante diez segundos y verá qué tan rápido o lento toma fotografías su cámara.

La velocidad de disparo de su cámara se calcula utilizando FPS o fotogramas por segundo. La mayoría de las cámaras de consumo solo pueden tomar de 5 a 8 fotogramas por segundo, incluso cuando se utiliza una velocidad de obturación de 1/8000 de segundo o más. Mientras que algunos modelos profesionales (especialmente las opciones sin espejo) pueden disparar casi hasta 24 fotogramas por segundo.

Actividad del obturador al grabar videos

Ahora que sabe que la mayoría de las cámaras solo pueden grabar unos pocos fotogramas por segundo, comprenderá por qué nunca se usa el obturador cuando se graba un vídeo. De lo contrario, obtendrá un movimiento entrecortado porque el obturador no es lo suficientemente rápido para capturar el movimiento natural.

Cuando graba videos usando su cámara sin espejo o DSLR, su obturador sube y nunca baja hasta que termina de disparar. En el modo de video, el sensor se convierte en un obturador «virtual» al escanear electrónicamente la luz que proviene de la lente.

La captura de datos de video depende de los tipos de sensor que tenga su cámara. Hay dos tipos principales de sensores en las cámaras. El primero es el CMOS que se encuentra en la mayoría de las cámaras de nivel de entrada e incluso profesionales. Captura video escaneando la escena de izquierda a derecha y de arriba a abajo.

Un sensor CMOS escanea una escena completa en milisegundos (¡lo cual es rápido!). Pero tiende a sufrir de la persiana enrollable. En otras palabras, distorsiona el movimiento rápido porque no puede grabar una escena de una sola vez. Si tiene una DSLR o una cámara sin espejo, intente girar rápidamente la cámara de izquierda a derecha y notará el «efecto gelatina» causado por el obturador rodante.

El segundo tipo de sensor se llama CCD y se encuentra principalmente en cámaras de cine o video profesionales y de alta gama. Utiliza lo que se llama un obturador global para evitar cualquier distorsión en el movimiento. Eso significa que captura una escena de una sola vez, por lo que no verá retrasos en ningún movimiento en su cuadro.

Cámara dlsr negra sobre un fondo gris

Comprueba el número de obturadores

El obturador de su cámara es mecánico, lo que significa que solo puede hacer tantos clics antes de que deje de funcionar. La expectativa de vida útil del obturador de su cámara se puede encontrar en la hoja de especificaciones de su cámara o en línea.

Una cámara de consumo promedio tiene una clasificación de alrededor de 100.000 activaciones del obturador . Mientras tanto, las opciones profesionales tienen una calificación de 200,000 o más actuaciones. Puede que no suene lo suficiente. Pero, en general, la mayoría de los entusiastas solo alcanzan hasta 25,000 actuaciones al año. Eso significa que su cámara puede durar hasta 4 años.

Mientras tanto, no es raro que los fotógrafos profesionales alcancen las 50.000 o incluso las 100.000 actuaciones al año. Es por eso que a menudo los ves cambiar sus cámaras todo el tiempo.

Puede comprobar el número de obturadores en línea cargando una imagen JPEG o sin formato reciente de su cámara. Recuerde que, a veces, una persiana puede romperse antes o incluso mucho después de alcanzar el número esperado de activaciones de la persiana. Al igual que el kilometraje de su automóvil, la expectativa de vida útil del obturador es una estimación del fabricante.

Lente de cámara negra con obturador en superficie de madera

Foto de Steve Johnson de Pexels

Conclusión

Siempre es una buena idea aprender cómo funciona su cámara. Conocer la mecánica de su obturador, por ejemplo, le permitiría ver sus capacidades y limitaciones. Y seamos honestos: se siente bien saber qué sucede dentro de su dispositivo cuando escucha ese clic.

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