Ética de la fotografía callejera: disparar o no disparar

La fotografía callejera ha existido casi tanto tiempo como la fotografía misma. Y desde que existe la fotografía callejera, ha habido dudas sobre la ética de la fotografía.
Este artículo lo llevará a través de todo lo que necesita saber sobre la ética de la fotografía callejera. Si está bien fotografiar a personas sin hogar y qué hacer cuando alguien te pide que borres su foto. (Spoiler: deberías borrarlo).
un vendedor ambulante sentado junto a un puesto hisi
La fotografía callejera presenta incidentes y encuentros sin mediación que ocurren dentro del dominio público.
Los fotógrafos callejeros crean imágenes que iluminan facetas de la sociedad que no son evidentes a simple vista. Henri Cartier-Bresson, pionero del género, buscó «fijar la eternidad en un instante» con su cámara y su sentido del «momento decisivo», persiguiendo referencias visuales siempre esquivas a la vida y el ahora visual.
El trabajo de Robert Frank, mejor representado en su libro de 1958 titulado ‘The Americans’, enmarcaba a la sociedad de una manera fresca y matizada.
Su uso de un enfoque inusual, poca iluminación y recorte, que se desviaba de los estándares fotográficos aceptados de la época, capturó sujetos en turbulencia y flujo, con una presencia visual que desde entonces se ha convertido en el santo grial de la fotografía callejera.
A menudo elogiada como una de las “fotógrafas más célebres y menos conocidas de su tiempo”, Helen Levitt aprovechó la falta de aire acondicionado en el Spanish Harlem y el Lower East Side de la década de 1940, dirigiendo su lente a los habitantes de Nueva York que Deambuló por la calle para una mejor circulación del aire.
Diane Arbus también recorrió la ciudad de Nueva York, enfocándose en temas que se sentía personalmente obligada a capturar.
Pero desde sus primeros días, ha habido una discordia entre el fotógrafo de calle y el fotografiado, una disonancia que plantea cuestiones de dilemas éticos y morales y su aplicación en la fotografía de calle.

Lo que dice la ley

Es importante distinguir entre lo que es ético y lo que es legal. Algo puede ser ético pero no legal y viceversa.
Las leyes varían de un lugar a otro (¡incluso entre partes del mismo país!) y, por esa razón, ningún artículo puede tratar las leyes de todos los lugares. Basta con decir que debe asegurarse de comprender lo que puede y no puede hacer antes de comenzar a tomar fotos; la ignorancia de la ley generalmente no es una excusa.
Existen organizaciones en muchos países para brindar orientación gratuita a los artistas sobre el cumplimiento de las leyes locales. Vale la pena pasar 5 minutos leyendo para asegurarse de evitar tener que lidiar con las fuerzas del orden y perder valioso tiempo de fotografía, o algo peor.
tres hombres mirando sus teléfonos en la calle

Libertad de Expresión vs Derecho a la Privacidad

En términos generales, si un fotógrafo está fotografiando dentro de un espacio público, tiene derecho a tomar fotografías sin pedir permiso como una extensión del derecho a la libertad de expresión.
En la mayoría de los casos, esto es cierto para fotografiar edificios, sitios y personas. Las instalaciones militares son una excepción notable y común, así que mantente alejado de ellas.
Sin embargo, en algunas culturas, el derecho a la privacidad es un derecho importante. A veces es incluso más importante que el derecho a tomar fotos en espacios públicos.
La mayoría de los dilemas éticos que rodean a la fotografía callejera tienen que ver con encontrar un equilibrio entre el derecho del fotógrafo a la libertad de expresión y el derecho del sujeto a la privacidad.
Desde la perspectiva de muchos fotógrafos callejeros contemporáneos, la noción de privacidad no debe limitar el derecho a la libertad de expresión. Después de todo, ¿no somos constantemente encuestados y fotografiados como parte de la vida cotidiana sin dar nuestro consentimiento explícito?
El uso de aplicaciones como Facebook para transmitir constantemente información sobre nosotros mismos y quienes nos rodean a Internet significa que nuestra vida social y personal puede ser consumida libremente por extraños.
Independientemente, antes de salir a tomar fotografías, es importante tomarse un tiempo para considerar su propia práctica y ética. Piensa dónde trazas la línea entre lo que sientes que es aceptable fotografiar y lo que no lo es. También considere cómo hace para tomar esas fotos y cómo planea comportarse en el campo.
De esa manera, si tiene un desafío, puede sentirse lo suficientemente seguro y cómodo consigo mismo para poder manejar una situación determinada en consecuencia. Saber lo que puede y no puede hacer según las leyes locales ayuda aquí.
hombre en ventana fotografiado desde abajo

Pidiendo permiso

Independientemente de si es un requisito legal o no, la forma más obvia de evitar una confrontación es pedir permiso. Contrariamente a la creencia popular, la fotografía callejera no necesariamente tiene que ser sincera.
Por ejemplo, la famosa fotografía de William Klein ‘Kid With Gun’ es la culminación de varias fotografías en las que el fotógrafo en realidad dirigió al sujeto para que ‘pareciera rudo’.
Otro ejemplo es ‘Kid With Grenade’ de Diane Arbus, que presenta un sujeto que ha sido guiado por el fotógrafo a lo largo de varios fotogramas.
Esto significa que si no está seguro de una situación, puede seguir adelante y preguntarle a un sujeto si no le importaría que le tomen una foto sin comprometer el espíritu de la fotografía callejera.
La fotografía callejera se trata de empoderar a los habitantes de nuestro paisaje urbano y resaltar la belleza de lo (aparentemente) mundano. Esto se puede hacer con o sin pedir permiso, dependiendo de la situación.
Al pedir permiso para tomar la fotografía de una persona, prepárese para la perspectiva del rechazo. Si un sujeto dice «sí», ¡adelante y dispara! Pero si la persona dice “no”, simplemente sonría, agradézcale y siga adelante. No presiones el asunto.

Motivo

Otro factor clave para abordar la fotografía callejera de forma ética es el motivo. ¿Por qué estás practicando la fotografía callejera en primer lugar?
Como mencioné antes, tomarse un tiempo para evaluar sus motivos y objetivos dará como resultado imágenes con mayor impacto porque sabe lo que está buscando.
Pero tenga cuidado de no volverse demasiado mercenario: ¡sus sujetos también tienen sentimientos y merecen respeto!
gente en transporte publico

Hacer una conexión

Una base sólida en fotografía ética a menudo conduce a mejores fotografías. Cuando sabes cuál es tu posición con tu práctica fotográfica, la gente puede saberlo por tu lenguaje corporal.
Una mejor comprensión de su propia ética le dará confianza, lo que ayudará a formar una conexión con sus sujetos y le dará un mayor control sobre una situación.
Como ya mencioné, pedir permiso es una forma de garantizar una foto fluida. También hay otras formas.
Una sonrisa es una de las formas más fáciles de indicarle a alguien que tienes buenas intenciones. Si alguien te pilla tomándole una fotografía, generalmente te mirará con curiosidad. Responda con una sonrisa genuina y nueve de cada diez veces su sujeto le devolverá la sonrisa y continuará con su día.
A veces, un sujeto que ha fotografiado (o incluso alguien que no ha fotografiado) se le acercará con preguntas. “¿Por qué me tomaste una foto? ¿Qué estás haciendo con las fotografías? En una ocasión, mientras tomaba fotografías en un callejón destartalado, una persona se me acercó para preguntarme si era investigador forense.
En otra ocasión, caminando por una calle con mi cámara en mano, un grupo de amigos me preguntó si yo era un paparazzi. Dije que no, ¡pero estaría feliz de tomar su foto de todos modos!
Simplemente explicar que usted es un fotógrafo y articular los motivos detrás de la fotografía de una manera amistosa por lo general satisfará la curiosidad o las preocupaciones de una persona.
fotografía callejera abstracta

Respeta los deseos de tu sujeto

Éticamente, la fotografía es una actividad muy zen. Aquí es donde entra en juego tratar a los demás como te gustaría que te trataran a ti.
Uno de los encuentros más hostiles con los que te puedes encontrar son los sujetos molestos. Presionarán el punto de que es ilegal tomar fotografías de ellos sin su permiso.
Aquí es donde es importante estar armado con información. Dependiendo de la situación, es posible que desee explicar que tiene derecho a fotografiar en un espacio público (si es correcto). A menudo es más fácil sonreír, apuntar la cámara al suelo y seguir adelante.
Vi una pequeña gran imagen el otro día, una imagen hecha de texto generado por computadora contra un fondo blanco en blanco que decía «una foto de un chico que tomé el otro día y me pidió que la borrara».
Si se le pide que elimine una foto, continúe y elimínela. Ninguna fotografía vale la confrontación que podría desencadenar una negativa.
foto de una chica con un kimono de colores haciéndose selfies

Dar y recibir

La fotografía callejera a veces puede tratarse de ‘tomar’ una foto. Pero éticamente, la relación es de ‘dar y recibir’. Todos los temas merecen respeto.
Una situación que examina la relación entre el fotógrafo y el fotografiado es cuando el sujeto no tiene hogar, vive en la calle.
A veces, la suposición es que debido a que una persona vive en un lugar tan público, entonces tienes una situación en la que el consentimiento está implícito.
El problema es que aquellos que viven constantemente a la vista del público no tienen forma de protegerse de la mirada del público. La fotografía puede exacerbar esto.
Hay algunas soluciones para tal situación y es pedir permiso. O contribuir a la relación invirtiendo en esta persona como ser humano, en lugar de usarla como figura decorativa de una condición.
Simplemente, si toma una fotografía de alguien en dificultades, tome medidas para ‘retribuir’ a la relación. Cómo lo haces depende de ti.
fotografía callejera en blanco y negro

Conclusión

La capacidad de capturar una imagen de alguien al instante es un privilegio increíble. Nosotros, como fotógrafos de calle, debemos tener cuidado de no abusar de ella.
Al conocer las leyes y costumbres locales y hacer fotografías conscientes, puede asegurarse de minimizar cualquier interferencia con la privacidad de los demás y sentirse lo suficientemente seguro y cómodo para realizar su potencial creativo.
Y recuerde, esto es solo un punto de partida: algunas de las discusiones filosóficas más fascinantes de la historia se refieren a la intersección entre el arte y la ética.
fotos en blanco y negro de un hombre con traje caminando por la calle

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