¿Qué es Micro Four Thirds (¿y necesita uno?)

Micro Four Thirds es un sistema de cámara sin espejo con lentes intercambiables. Fue presentado en 2008 por Panasonic y Olympus.

El sistema de cámara Micro Four Thirds ofrece a los fotógrafos una alternativa más pequeña y compacta a las DSLR de fotograma completo .

En este artículo, explicaremos con más detalle cómo y por qué nació Micro Four Thirds. También discutiremos cómo se ve el futuro para este ingenioso sistema de cámara y si debe incluir uno en su bolsa de equipo.

Cámara Lumix sostenida por el lado de un fotógrafo

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¿Qué significa micro cuatro tercios?

El nombre Micro Four Thirds (a menudo abreviado como MFT o M43) se relaciona con el tamaño y la forma del sensor utilizado en todas las cámaras Micro Four Thirds.

Entonces, primero hablemos de los sensores.

En la parte trasera de su cámara digital hay un sensor que detecta y organiza la luz para crear una imagen. En fotografía, a menudo nos referimos al tamaño de un sensor y cuántos megapíxeles puede crear. Estos tamaños están estandarizados, lo que facilita mucho las comparaciones entre diferentes fabricantes de cámaras.

Full-frame y APS-C son dos sensores comunes que quizás ya conozcas.

Sensor de fotograma completo

Los sensores de fotograma completo se modelan en el tamaño de un negativo de película de 35 mm. Esto significa que cuando disparas con una cámara de fotograma completo, el tamaño del sensor es de 36 mm x 24 mm. Los sensores de fotograma completo generalmente se encuentran en las DSLR de nivel profesional y de alta gama.

Sensor APS-C

Este tipo de sensor a menudo se denomina sensor recortado. Un sensor APS-C (o Advanced Photo System type-C) es más pequeño que un sensor de fotograma completo y mide 23,6 mm x 15,7 mm. Los sensores APS-C se encuentran en las DSLR de nivel de entrada y de gama media. Se utilizan en diferentes fabricantes de cámaras. Canon también tiene una versión más pequeña, que mide 22,2 mm x 14,8 mm.

¿De qué tamaño es un sensor Micro Four Thirds?

El sistema Micro Four Thirds utiliza un sensor Four Thirds, que mide 17,3 mm x 13 mm.

La relación de aspecto de este sensor es de 4:3, en comparación con la relación de 3:2 de los sensores de fotograma completo y APS-C. Aquí es donde el sistema MFT recibe su nombre.

¿Por qué puede preguntar, es el sensor de este tamaño? ¿No es siempre mejor un sensor más grande en fotografía? No necesariamente. Esto depende de cómo uses tu cámara y de lo que pretendas fotografiar.

Muchos fotógrafos valoran la facilidad de uso por encima de la calidad de la imagen. Este es precisamente el grupo de nicho al que MFT atiende.

En 2008, Panasonic y Olympus vieron una brecha potencial en el mercado. ¿El problema? Equipos fotográficos pesados, voluminosos y caros que agobian a los fotógrafos.

Su solución fue introducir el sensor Four Thirds, mucho más pequeño, en un nuevo sistema, sin caja de espejo ni pentaprisma. Y, debido a que no hay necesidad de un espejo en el sistema Micro Four Thirds, tanto la cámara como la lente son mucho más compactas.

Problema resuelto, ¿verdad?

Bueno, el sistema Micro Four Thirds no es perfecto. Hay algunos inconvenientes a considerar cuando se utiliza un sensor más pequeño. Exploraremos estos ahora con más detalle.

Una consideración es el factor de cultivo.

imagen de un equipo fotográfico con una cámara, un objetivo y un trípode Four Thirds

¿Qué es el factor de cultivo?

El factor de recorte es la cantidad de aumento de la lente causada por un sensor recortado. En fotografía, usamos este término para ayudarnos a comprender cómo el tamaño de un sensor recortado afectará la distancia focal de una lente de fotograma completo.

Para ayudarnos a entender esto, primero comparemos los sensores de fotograma completo y APS-C.

Factor de recorte del sensor de fotograma completo

Ya sabemos que un sensor de fotograma completo es más grande que un sensor recortado. Entonces, cuando conecta una lente de fotograma completo a una cámara de fotograma completo, la proyección que hace expone perfectamente el sensor, de esquina a esquina. Más sería excesivo, y menos daría como resultado una imagen incompleta con bordes negros.

Factor de recorte del sensor APS-C

Debido a que un sensor APS-C es más pequeño que un sensor de fotograma completo, cubre un área de superficie más pequeña de la proyección realizada por una lente de fotograma completo. Esta diferencia de cobertura se conoce como factor de cultivo. El factor de recorte de un sensor APS-C es 1,5x.

¿Cuál es el factor de recorte de un sensor de cuatro tercios?

Un sensor Four Thirds tiene un factor de recorte de 2x.

Esto se debe a que el sensor cubre casi la mitad del área de superficie de un sensor de fotograma completo. Para poner esto en contexto, esto significaría que una lente de cuadro completo de 300 mm en un cuerpo de cámara MFT en realidad tiene una distancia focal de 600 mm.

Como resultado, los sistemas MFT pueden ser mucho más pequeños y compactos que las DSLR de fotograma completo.

Pero, el factor de recorte afecta no solo a la distancia focal sino también a la apertura . Esto significa que una lente f/4 en una cámara MFT en realidad tiene una apertura de f/8.

Un diagrama que explica el tamaño del sensor de la cámara

¿Son buenas las cámaras Micro Four Thirds?

Que una cámara MFT sea buena depende de tu enfoque de la fotografía y de lo que estés fotografiando.

Los usuarios de Micro Four Thirds intercambian menor peso, tamaño y costo de equipo por una disminución en la calidad de la imagen. Como se mencionó anteriormente, la importancia de la calidad de la imagen depende de lo que esté fotografiando y de cómo se publicará la imagen. Para los usuarios de MFT más devotos, esta pérdida en la calidad de la imagen es un pequeño precio a pagar por tener una cámara más fácil y liviana de transportar.

Para los fotógrafos de viajes y actividades al aire libre, estas características hacen que MFT sea extremadamente atractivo.

Para comprender mejor estas diferencias, exploremos algunas de las principales ventajas y desventajas de MFT.

fotografía de paisajes al aire libre con una cámara portátil Micro Four Thirds

¿Cuáles son las ventajas de las cámaras Micro Four Thirds?

En primer lugar, las cámaras MFT tienen una distancia de brida muy reducida en comparación con las SLR. Esto significa que los cuerpos de las cámaras pueden ser mucho, mucho más pequeños. Y debido al factor de recorte 2x de los sensores MFT, las lentes son más cortas y compactas.

Además, en fotografía, ¡el tamaño y el peso son muy importantes! Cada gramo y kilogramo cuenta. Las cámaras y lentes MFT son significativamente más livianas que los diseños equivalentes de fotograma completo.

En comparación con las DSLR de fotograma completo y las cámaras sin espejo, las cámaras MFT también son considerablemente más baratas. Entonces, para aquellos con un presupuesto limitado, puede obtener más por su dinero comprando cámaras y lentes MFT que en el mercado profesional de fotograma completo.

Con los lentes MFT, también tendrá amplias opciones para elegir. Elija entre Panasonic, Olympus, Tamron, Sigma, Voigtländer (COSINA), Kowa y Venus Optics.

Finalmente, las cámaras MFT son excelentes para video y cineastas. Esto se debe a sus tamaños de archivo pequeños y rápidos de editar, capacidades de video 4K, vista en vivo nativa y profundidad de campo.

¿Cuáles son las desventajas de las cámaras Micro Four Thirds?

Ya hemos mencionado que los sensores más pequeños producen menos megapíxeles. Entonces, para los fotógrafos que necesitan archivos grandes para publicar en gran formato, MFT probablemente no cumplirá con sus estándares de calidad de imagen.

El sensor Four Thirds también tiene una capacidad limitada en condiciones de poca luz. Esto a menudo puede resultar en un ruido significativo y perceptible.

Gracias a su factor de recorte de 2x, el sensor Four Thirds tiene un efecto de duplicación en las aperturas de las lentes. Esto da como resultado un bokeh limitado y una profundidad de campo reducida . Si valora una profundidad de campo reducida en sus tomas, es posible que MFT no sea la opción adecuada para usted.

Debido a que las cámaras MFT no tienen espejos, deberá usar un visor digital o una pantalla de cámara de visualización en vivo para componer sus tomas. Las pantallas digitales están mejorando pero aún tienen retraso, lo que puede ralentizarlo.

Por último, MFT no puede competir con las cámaras de fotograma completo en la captura de objetos que se mueven rápidamente en foco.

Cámara Lumix micro cuatro tercios disparada contra un fondo negro

¿Todavía hay mercado para las cámaras Micro Cuatro Tercios?

Ha habido un debate creciente sobre si MFT pronto quedará obsoleto.

El factor principal en este debate es el auge de las cámaras de los teléfonos inteligentes. ¿Pero por qué?

Un lado argumenta que los teléfonos inteligentes reemplazarán el sistema Micro Four Thirds por completo. Esto se debe al tamaño, la facilidad de uso y la calidad de imagen cada vez mayor de los teléfonos inteligentes.

Frente a los teléfonos inteligentes con cámara como el Samsung Galaxy S21 Ultra y el Huawei Mate 40 Pro , ¿pueden las cámaras Micro Four Thirds mantenerse firmes?

El mercado de lentes intercambiables se ha reducido en la era de los teléfonos inteligentes. Sin embargo, los usuarios de MFT devotos aún mantienen que el sistema es relevante. Esto es especialmente cierto para los vloggers y Youtubers que valoran las amplias capacidades de video de MFT.

El jurado aún está deliberando sobre si MFT sobrevivirá. Sin embargo, existe una fuerte evidencia que sugiere que el sistema puede eliminarse gradualmente en los próximos años.

Olympus vendió recientemente su división de cámaras. Pero aún es demasiado pronto para decir si continuarán lanzando nuevos productos para el sistema Micro Four Thirds.

En los últimos años, Panasonic ha estado invirtiendo mucho en su departamento de I+D de fotograma completo. En 2019, la compañía causó sensación cuando presentó los galardonados S1 y S1R .

Panasonic también se ha unido al equipo L-Mount con Sigma y Leica. Debido a esto, algunos argumentan que es poco probable que Pansonic continúe con las monturas L-Mount y MFT.

fotógrafo de paisajes usando una cámara de teléfono inteligente

Conclusión

El debate de Micro Four Thirds continúa polarizando la opinión dentro de la comunidad fotográfica. Las voces de cada lado promocionan pruebas sólidas tanto de su supervivencia como de su desaparición.

Aunque el mercado de las cámaras digitales ciertamente ha cambiado en la era de los teléfonos inteligentes, Micro Four Thirds aún puede sorprendernos.

Micro Four Thirds es una opción sólida para los fotógrafos que quieren dar un paso adelante en la fotografía de teléfonos inteligentes sin gastar mucho dinero. Para vloggers, YouTubers, cineastas y fotógrafos de viajes y actividades al aire libre, MFT todavía tiene mucho que ofrecer.

Nuestra elección de la mejor cámara MFT del mercado es la Olympus OM-D E-M1 Mark III . También nos gusta la poderosa Lumix GH5 de Panasonic.

Si desea obtener más información sobre fotografía y tipos de cámaras, consulte nuestro libro electrónico Fotografía para principiantes .

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