Revisión de StarStax: Star Trails Made Easy

StarStax es un software fácil de usar, gratuito y multiplataforma que puede usar para facilitar la fotografía de rastros de estrellas .

Creado por Markus Enzweiler, puedes descargar Starstax aquí . Está disponible de forma gratuita para Mac OS X, Windows y Linux.

¿Por qué usar StarStax?

También puede crear rastros de estrellas en Photoshop. O tal vez quieras usar Lightroom . Entonces, ¿por qué tienes que usar un software específico para tus rastros de estrellas?
La respuesta simple es que la fotografía nocturna es complicada. Implica tomar archivos de calibración y varias imágenes para apilarlas más adelante. Esto mejora la calidad de la imagen y la cantidad de datos que puede revelar con la ampliación del histograma y otras técnicas de edición avanzadas .
Para los rastros de estrellas, en la era de los sensores digitales, es mejor tomar una gran cantidad de exposiciones más bien cortas. No tome una sola exposición de una hora.
Esto significa que tienes que combinar decenas, si no cientos, de imágenes. Lightroom no puede hacer eso.
Cuando se trata de Photoshop y software similar ( Gimp , Affinity Photo, etc.), puede crear estelas de estrellas. Pero debe cargar cada imagen como una capa en el mismo documento. Luego reste manualmente los archivos oscuros de sus imágenes, y así sucesivamente.
StarStax no es tan complicado.

La interfaz de usuario de StarStax

Una gran cantidad de software fotográfico tiene interfaces complejas y desordenadas. Controles deslizantes, herramientas, capas, menús dentro de menús, etc.
En comparación, StarStax tiene una interfaz muy simple. Echa un vistazo a la imagen de abajo para más detalles.

Interfaz de software StarStax.

Interfaz StarStax.

Puede encontrar un conjunto de iconos en la barra de herramientas superior. Estos le permiten cargar sus imágenes, cargar archivos de calibración oscuros, guardar la imagen final y procesar las imágenes. También puede encontrar los controles de zoom aquí.
Debajo de la barra superior, la interfaz se divide en tres paneles principales. A la izquierda, encontrarás la lista de imágenes. Los archivos oscuros se muestran centralmente donde aparecen las imágenes. Y por último, tienes un panel de ajustes con diferentes opciones de combinación de imágenes a la derecha.
Hay tres iconos más en el extremo derecho. De arriba a abajo, muestran el Panel de preferencias, el Panel de herramientas para el modo de fusión Relleno de huecos y una útil sección de Ayuda.

Trabajando con StarStax

1. Cómo preparar tus imágenes

Antes de comenzar a usar este software, debe saber que StarStax no puede leer archivos RAW . Solo imágenes JPG , PNG y TIFF .
Necesitarás usar un Raw Converter, como Adobe Camera Raw o RawTherapee (gratuito y multiplataforma).

Captura de pantalla de la conversión de archivos RAW en imágenes TIFF de 16 bits con RawTherapee.

Convertir mis archivos RAW de Olympus en imágenes TIFF de 16 bits con RawTherapee.

Si usa Camera Raw, asegúrese de desactivar primero la Corrección automática de lente. Más sobre por qué deberías hacer eso más abajo.

2. Cargar sus imágenes y selección

Una vez que tenga sus imágenes en un formato que StarStax pueda leer, es hora de cargarlas. Arrástrelos y suéltelos en el panel más a la izquierda de la interfaz.

Captura de pantalla de la carga de imágenes en StarStax.

Cargando imágenes en StarStax.

Una vez cargadas las imágenes, puedes visualizarlas y deseleccionar las que no te gusten. Por ejemplo, si un automóvil o un avión que pasaba arruinaron la exposición .
Seleccionar sus imágenes es rápido y fácil en StarStax.

Captura de pantalla de selección de imágenes en el software Starstax

Al eliminar las imágenes, puede anular la selección de imágenes no deseadas, como esta.

Cuando realiza exposiciones prolongadas , una forma de manejar la reducción de ruido térmico y eliminar los píxeles atascados es tomar los llamados marcos oscuros.
Tome algunas fotos con la misma configuración y a la misma temperatura que sus marcos de luz, pero mantenga la tapa de la lente puesta.
Los marcos oscuros se restarán de los claros para mejorar en gran medida la calidad de la imagen.
Si tomó oscuros, agréguelos haciendo clic en el icono en la barra de herramientas. StarStax luego combinará sus marcos oscuros y claros sin ningún otro trabajo de su parte.

3. Qué modo de fusión elegir

Las imágenes de rastros de estrellas se crean fusionando las imágenes en los modos Lighten o Gap Filling. Por suerte para ti, Starstax actúa como un software de combinación gracias a sus muchos modos de combinación.
Puede seleccionar el modo de fusión en el panel de preferencias.

Captura de pantalla de la elección de los modos de fusión disponibles en StarStax

Modos de fusión disponibles en StarStax: para los rastros de estrellas, debe usar los modos de fusión Aclarar o Rellenar huecos.

Los dos modos funcionan de manera similar. Si los píxeles de la imagen seleccionada son más claros que los de la imagen anterior en la pila, se mantienen en la imagen. Lo contrario funciona para el modo de fusión Oscurecer.
Si los píxeles de la imagen actual son más oscuros, se reemplazan con píxeles de la imagen anterior. Tenga en cuenta que este comportamiento es canal por canal. Esta regla se aplica a cada uno de los 3 canales de color RGB por separado. ( photoblogstop.com )
En pocas palabras, estos modos de fusión comparan las imágenes y eligen el píxel más brillante en cada ubicación.
Al tomar exposiciones múltiples para crear sus rastros de estrellas, su cámara generalmente se detendrá entre exposiciones consecutivas. Esto suele ser una pausa de 1 segundo.
Debido a esto, y dependiendo de la distancia focal que utilice, es posible que observe pequeños espacios en los rastros de estrellas resultantes.
En ese caso, utilice el modo de relleno de huecos. Y si no estás seguro, úsalo de todos modos.
Las otras pestañas en el panel de preferencias controlarán cómo se muestra la imagen.
También puede seleccionar la compresión jpeg para usar al guardar los resultados finales (pestaña Imágenes).
Y comportamiento más general del software (Pestaña General).

4. Crear los rastros de estrellas

Una vez que haya seleccionado el modo de fusión deseado, estará listo para comenzar a procesar las imágenes para crear los rastros de estrellas.
Haga clic en el ícono Iniciar procesamiento en la barra de herramientas y vea los rastros de estrellas que se forman ante sus ojos en tiempo real.

Captura de pantalla del procesamiento de las imágenes y la formación de Star Trails.  Revisión de StarStax

Procesamiento de las imágenes y formación de rastros de estrellas.

5. Trabajar con el modo de fusión de relleno de huecos

Si seleccionó el modo de fusión Relleno de huecos, StarStax lo dirigirá al panel de preferencias Relleno de huecos.
Allí encontrará dos controles deslizantes: Umbral y Cantidad. Umbral seleccionará el brillo de los píxeles afectados por la cantidad de relleno del espacio.
Cuando establezca el umbral, verá que los píxeles afectados se mostrarán temporalmente en verde. Puede marcar la opción Mostrar superposición de umbral para mostrar la selección de forma permanente.
Un umbral demasiado bajo incluirá los píxeles más oscuros del cielo o del primer plano.

Captura de pantalla del uso de modos de fusión en el software StarStax

Un umbral bajo seleccionará muchos de los píxeles brillantes de la imagen.

Un umbral demasiado alto y seleccionará solo los píxeles más brillantes de la imagen.

Captura de pantalla del uso de modos de fusión en el software StarStax

Un umbral muy alto seleccionará solo unos pocos píxeles más brillantes.

Un buen umbral es aquel que permite seleccionar la mayoría de los senderos más brillantes sin derramarse en el cielo más oscuro. No se preocupe si está seleccionando píxeles que están en primer plano. Puede combinar fácilmente los rastros de estrellas en el cielo con un primer plano editado correctamente más adelante. En Photoshop, por ejemplo.
Para establecer la cantidad de relleno de huecos, amplíe la imagen al 100%. Esté atento a cómo se suavizan los senderos al aumentar la cantidad de Gap Filling.

Un díptico de cerca de startrails procesados ​​con StarStax

Al aumentar la cantidad de labranza del espacio (abajo), la mayoría de los senderos se ven más suaves y sin espacios.

Cuando esté satisfecho con el resultado, guarde su imagen para aplicar la configuración de Relleno de huecos.

6. Guardando tus rastros de estrellas

Puede modificar sus rastros de estrellas dentro de StarStax tantas veces como desee. Pruebe diferentes configuraciones para el modo de fusión Relleno de espacios, agregue el efecto cometa, etc.
Cuando esté satisfecho con los resultados, use el ícono Guardar para guardar su imagen final.
Por defecto, la imagen se guarda como jpg. Agregar manualmente la extensión .tiff al nombre del archivo obligará a StarStax a guardar su imagen como tiff de 8 bits.
No es tan poderoso como el tiff de 16 bits. Pero es mejor que jpeg para editar más en, por ejemplo, Adobe Lightroom y/o Adobe Photoshop .

Imagen final de un paisaje nocturno con impresionantes estelas de estrellas

Los últimos rastros de estrellas.

Antes de ir: solución de problemas

Trabajar con el primer plano, el modo de fusión promedio y la limitación de archivos de 8 bits

El modo de fusión promedio se puede utilizar para reducir el ruido digital en las exposiciones largas. Esta es una buena manera de tener primeros planos libres de ruido, especialmente si nada se mueve durante el rastro de estrellas.
El resultado de promediar todas las imágenes es que la resultante, aunque más limpia, será bastante oscura. En mi imagen perdí los rastros de luz de los autos que pasaban y la capilla no es tan visible.
El truco está en no utilizar demasiados fotogramas para limpiar el primer plano. Usualmente tomo 10-15 imágenes para esto.
También puede usar Exposición Promedio+Creciente para iluminar su imagen promediada a un número EV específico directamente en StarStax.

Díptico que compara los resultados de promediar 10 imágenes (izquierda) en comparación con Promediar + exposición creciente (1EV) para el mismo conjunto de imágenes (derecha).

El resultado de promediar 10 imágenes (izquierda) en comparación con Promedio+exposición creciente (1EV) para el mismo conjunto de imágenes (derecha).

Sin embargo, tenga cuidado con la posterización y las bandas. StarStax se guardará en formato jpeg o tiff, pero el tiff solo tendrá una profundidad de color de 8 bits.

Una imagen del cielo nocturno sobre una iglesia

Algún efecto de posterización es visible en el cielo.

La posterización se puede tratar en Photoshop. Aquí hay un buen tutorial sobre cómo eliminarlo.
O puede procesar su primer plano en Photoshop a partir de sus archivos sin formato.

El enigma de la corrección automática de lentes

Mencioné la corrección automática de lentes al comienzo de este artículo. Y le dije que deshabilitara la Corrección automática de lentes al convertir archivos sin procesar en archivos TIFF.
La corrección automática de lentes hace que aparezca un patrón no deseado en la imagen final. Esto sucede cuando usa el modo de fusión más claro y algunos otros modos.
Se parece a esto.

Un paisaje urbano en la noche, patrones no deseados en el cielo visibles - revisión de starstax

Los patrones no deseados introducidos por la corrección automática de lentes en los archivos originales utilizados para crear los rastros de estrellas.

Para evitar el patrón, deshabilite la corrección automática de lentes. El principal problema con esto es para las personas que toman rastros de estrellas con cámaras compactas y puente . Pero también para los que trabajan con micro cuatro tercios , como yo.
Si usamos Adobe Camera Raw (ACR), la corrección automática de lente se aplica de forma predeterminada y no se puede desactivar.
Para saber si este es el caso de sus imágenes, vaya a la pestaña Corrección de lente en ACR. Haga clic en el globo de información en la parte inferior de ese panel.

Una captura de pantalla de cómo comprobar si se han aplicado correcciones de lentes en ACR, interfaz starstax

Cómo comprobar si se han aplicado correcciones de lentes en ACR.

Si ese es el caso, pruébalo de todos modos.
Pero si aparece un patrón extraño en la imagen final, la solución más fácil es cambiar el ACR por un software que no aplique la corrección de la lente automáticamente. Por ejemplo, RawTherapee.
Y eso es eso. StarStax es un gran software para crear rastros de estrellas de una manera fácil y divertida (también es una descarga gratuita).
¡Darle una oportunidad! Y si te apetece, comparte tus resultados con nosotros.

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