Una guía para la fotografía de águilas (¡Las mejores ubicaciones, configuraciones y consejos!)

Hay 60 especies de águilas en todo el mundo, en todos los continentes excepto en la Antártida. Dondequiera que viva, existe una buena posibilidad de que una especie u otra se encuentre a poca distancia de su hogar.

Aquí en América del Norte, las águilas calvas reciben la mayor parte de la atención de los fotógrafos. Son grandes, carismáticos y muy divertidos de fotografiar. En la mayoría de los talleres de fotografía que dirijo, fotografiar águilas calvas es una actividad popular. Águila calva en la orilla del mar[ Nota: DreamFlow cuenta con el apoyo de los lectores. Los enlaces de productos en DreamFlow son enlaces de referencia. Si usa uno de estos y compra algo, ganamos un poco de dinero. ¿Necesitas más información? Vea cómo funciona todo aquí . ]

¿Cómo se fotografían las águilas?

Hay algo especial en las águilas. Tal vez sea su tamaño y fuerza, la intensidad de su mirada o su ferocidad. Sea lo que sea, las águilas son sujetos fotográficos convincentes.

Para obtener una buena foto del águila, debe hacer más que visitar el lugar correcto. Necesitas entender el comportamiento del águila. También debe enfrentar los desafíos de la medición y la exposición , la composición de la vida silvestre y la fotografía de aves en vuelo .
Un águila calva volando sobre un grupo de gaviotas

Águila Fotografía Ética

Antes de fotografiar cualquier vida silvestre , siempre pregúntese si sus acciones están causando daño . Si la respuesta es sí, no lo hagas. Se honesto contigo mismo. Tus fotos no son tan importantes como el bienestar del animal.

Muchas especies de águilas están en peligro. La pérdida de hábitat, el envenenamiento por plomo, la caza furtiva y el cambio climático están afectando a las águilas. Como fotógrafos, debemos ser conscientes de estas amenazas y tomar todas las precauciones para no agravar el problema.

El estrés repetido causado por fotógrafos y observadores de vida silvestre demasiado cercanos puede afectar la vida silvestre. Las águilas no son una excepción. Tenga cuidado con las aves. Si necesita acercarse a ellos, hágalo lentamente y retroceda si el águila comienza a agitarse.

Nunca te acerques a un nido.Imagen de un águila en las ramas

Una nota sobre el cebo

El hostigamiento no es ético, puede conducir a cambios de comportamiento dañinos y, a menudo, es ilegal. Aparte de satisfacer su propio impulso de crear una imagen, las águilas como cebo no sirven de nada. En las áreas donde se produce el cebo de las águilas, las aves han perdido el miedo a las personas y pueden acercarse peligrosamente. Proporcionar comida puede hacer que las aves jóvenes dependan de los humanos e impedir sus instintos naturales de caza.

Simplemente no lo hagas. Y no apoye a los operadores turísticos poco éticos que participan en hostigamiento.

Investigación para obtener las mejores imágenes de águila

Para obtener las mejores imágenes de águilas (o cualquier otro tema), necesitas saber algo sobre ellas. Ya sea que se trate de águilas Bateleur en el delta del Okavango o águilas calvas en Alaska, necesita saber sobre el comportamiento y la historia natural.

Un ejemplo: en Alaska, justo cuando termina la temporada de reproducción, nuestras águilas calvas residentes están exhaustas. Y lo miran. Sus plumas son viejas, han pasado mucho tiempo en playas fangosas y, francamente, se ven un poco andrajosos.

Por supuesto, esta puede ser una gran época del año para obtener fotos de comportamiento interesantes. Los adultos posteriores a la reproducción se alimentan e interactúan con sus crías y entre sí. Pero para el retrato, no se ven lo mejor posible.

Si desea obtener el retrato perfecto y limpio de un águila calva, es mejor que venga en invierno .

También necesitas saber las cosas grandes. Si la especie es migratoria, ¡debe planificar su expedición cuando las aves estén cerca!

Puedes ver a lo que me refiero: necesitas conocer tu tema.

Dos águilas macho peleando

Estas águilas de mediados de verano se ven un poco andrajosas, pero la acción compensa mucho.

Elegir la mejor distancia focal para la fotografía de águila

La fotografía de águilas no es muy diferente a cualquier otra forma de fotografía de vida silvestre . Es preferible un objetivo largo, entre 400 y 600 mm. Pero, tener opciones es importante. Es posible que desee tener una segunda cámara montada con algo más ancho. Una lente 70-200 o 100-400 son buenas opciones secundarias. En algunos lugares, las águilas se pueden fotografiar de cerca, y una lente más ancha puede ser mejor que un teleobjetivo largo.

Cuando fotografío la vida silvestre, siempre tengo un teleobjetivo principal largo en una cámara y un zoom más amplio en la segunda. Esto me permite cambiar rápidamente entre ellos sin tener que pensar en ello.Imagen de un águila descansando sobre una rama

Cómo obtener la exposición correcta

Las águilas calvas adultas tienen cuerpos de color marrón oscuro y cabezas y colas de color blanco brillante. Probablemente el error más común que cometen los fotógrafos es exponer el cuerpo del ave. Cuando su cámara crea que las plumas de color marrón oscuro están correctamente expuestas, es probable que sople el blanco.

El truco consiste en subexponer el cuerpo del ave en aproximadamente una parada (o incluso más a la luz del sol). Use su pantalla LCD para acercar y confirmar su exposición. Utilice los «parpadeos» de su cámara para mostrar los puntos destacados sobreexpuestos. Su imagen, en la cámara, puede parecer demasiado oscura, pero retener los detalles en la cabeza del pájaro es clave para una imagen exitosa.

Una foto de águila calva descansando en una rama

Si hubiera expuesto mi imagen aquí basada en el fondo oscuro aquí, habría perdido los detalles en la cabeza del pájaro. De esta manera, la imagen es oscura en general, pero la cabeza blanca y brillante del águila se destaca muy bien y conserva todos los detalles.

Medida

La medición puntual puede ayudar a mejorar su exposición. Uso la medición puntual la mayor parte del tiempo para la vida silvestre. En esta disciplina, la mayoría de las imágenes tienen un tema claro y dominante (el animal). Ese tema necesita ser adecuadamente expuesto. Con Bald Eagles, la medición puntual de la cabeza puede ser la forma más efectiva de determinar la exposición.

Un águila calva descansando sobre una rama

Era un día brillante y nublado cuando hice esta imagen. No había nada en el fondo que me importara, así que hice una toma de clave alta, volcando el fondo en blanco mientras devolvía todos los detalles al pájaro. Un buen compromiso.

Capturando águilas en vuelo

Pocas cosas se comparan con el drama de un águila enorme que pasa volando. Incluso un águila de aspecto desaliñado en pleno verano puede lucir genial en vuelo. Afortunadamente, las águilas son más fáciles de fotografiar en vuelo que muchas especies. Son grandes y vuelan a un ritmo moderado. Pero hay algunas cosas que puede hacer para optimizar sus probabilidades de éxito.

Un águila calva en vuelo

Utilice una velocidad de obturación rápida

Asumiendo que no está buscando un desenfoque de movimiento , necesita una velocidad de obturación rápida para obtener una imagen nítida. Se necesita al menos 1/1250 de segundo para asegurar la nitidez, y aún más, puede ser mejor.

Águila pescadora africana en Botswana

Cuando hice esta imagen de un águila pescadora africana en Botswana, estaba flotando en un bote en el río Chobe. Aunque el pájaro no se movía, yo sí, por lo que se requería una velocidad de obturación rápida.

Para lograr ese obturador rápido, abra su apertura y use un ISO alto . En condiciones de mucha luz, un ISO de 800 puede ser suficiente. En los días nublados , o temprano o tarde, es posible que deba empujar eso más alto. Si bien los ISO altos causan ruido, es mejor obtener una foto nítida, pero con un poco de ruido, que una borrosa pero sin ruido.

Centrarse en el ojo del águila

El objetivo es enfocar el ojo del pájaro. Configure su cámara en enfoque continuo o de seguimiento y use un pequeño grupo de puntos de enfoque automático. El enfoque de un solo punto hace que sea muy fácil alejarse del sujeto mientras gira la cámara. Mientras que una agrupación grande significa que la cámara puede seleccionar una punta de ala o un hombro en lugar de la cara.

águila calva en vuelo

No olvides la composición

En mi primer viaje a África, vi un águila marcial, una de las especies más grandes y poderosas del mundo. Fue un avistamiento rápido. El pájaro voló sobre el vehículo de safari. La luz era dura, brillante y el sobrevuelo era demasiado rápido para que pudiera tomar una cámara. Pero el tamaño y la fuerza inherente de ese pájaro se quedaron conmigo. Sabía que quería volver a Botswana para fotografiarlo.

águila marcial

El fondo azul liso y la perspectiva de perfil en esta toma estaban bien, pero apenas eran dinámicos.

Dos años después, tuve esa oportunidad. Estaba dirigiendo un viaje fotográfico y uno de nuestros guías locales de safari vio un águila marcial encima de un árbol. A las rapaces les gusta sentarse en lo alto, donde pueden detectar presas más fácilmente. Desafortunadamente, mi posición muy por debajo no era un buen lugar para fotografiarlo. El pájaro estaba de perfil, mirando a nuestra izquierda.

Fue necesario un rápido cambio de posición para cambiar completamente la imagen. Pasamos a la mirada del águila. De repente, el enorme depredador estaba mirando directamente por el cañón de mi lente, y obtuve la imagen que quería.

águila marcial

Esta imagen del mismo pájaro Águila Marcial, sin embargo, es mucho más convincente. Contacto visual, una percha más interesante y un mejor sentido de la ubicación proporcionada por las hojas verdes frescas.

La composición en la fotografía de águilas es tan importante como en cualquier otra disciplina. No todas las tomas tienen que ser un retrato ajustado. Un pájaro posado puede darte la oportunidad de crear muchas tomas. No los hagas todos iguales. Como hice con Martial Eagle mencionado anteriormente, si puedes moverte sin molestar al sujeto, ¡hazlo! Experimente con diferentes distancias focales y composición. No tiene sentido ronronear cientos de tragos de lo mismo. Haz algo nuevo.

Como profesional que vende y publica muchas fotos, he descubierto que rara vez es el plano cerrado lo que vende. En la fotografía de vida silvestre, hay miles de retratos ajustados por ahí. Para los compradores, esto se vuelve aburrido. Los retratos ajustados no ofrecen espacio para texto, logotipos u otros elementos de diseño. Así que no tengas miedo de dejar un espacio negativo o sentir que tienes que acercarte demasiado.

águila calva volando

Esta es una de mis fotografías más vendidas de un águila calva. Hay mucho espacio para texto y otros elementos de diseño, lo que lo hace atractivo para los compradores.

Composición de vuelo

En la fotografía de vuelo de águila, se aplican muchas de las mismas pautas. Pero vale la pena señalar una regla general: deja un lugar para que vaya el pájaro. Cambia tu composición para que haya un espacio negativo frente al pájaro volador. De esa manera, no parecerá que el águila está a punto de salir volando del marco.Un águila calva voladora

¿Dónde puedo tomar fotografías de águilas?

Como señalé al comienzo de este artículo, la mayoría de nosotros vivimos dentro del rango de al menos una especie. Si vives en África, tienes docenas que pueden ocurrir cerca. Encontrarlos puede ser un desafío. Haz tu investigación. Aprenda sobre su especie local, sus hábitats preferidos, estrategias de migración y comportamiento. Armado con esa información, tendrás más éxito en encontrar esa foto.

Aquí en América del Norte, solo tenemos dos especies de águilas, pero una de ellas es la carismática águila calva. Afortunadamente para nosotros, las águilas calvas tienden a aparecer en ciertos lugares. La congregación más grande de águilas calvas en el mundo ocurre a lo largo del río Chilkat de Alaska en noviembre. Pero ese no es el único lugar donde se juntan las aves. En el este de los Estados Unidos, muchas águilas se encuentran en la presa Conowingo de Maryland. Allí, puedes verlos y fotografiarlos pescando debajo de la presa y posados ​​en los árboles de la ribera.

El noroeste del Pacífico de los Estados Unidos y el oeste de Canadá tiene abundantes águilas calvas durante el verano y el invierno. Incluso las Grandes Llanuras tienen muchas águilas que anidan a lo largo de ríos y lagos donde abundan los peces.

Consulte a los grupos locales de conservación y observación de aves para obtener información sobre las águilas. Si demuestras que eres responsable, probablemente estarán encantados de orientarte en la dirección correcta.Una foto de águila calva

Conclusión

Fotografiar águilas puede ser una de las actividades fotográficas más divertidas. Son carismáticos, grandes y ocurren con frecuencia en lugares hermosos.

Para obtener las mejores tomas posibles, debe combinar la ubicación, el tiempo y la habilidad con la cámara. Antes de salir, practique cómo obtener las exposiciones correctas, establezca su estrategia de enfoque y no se olvide de la composición. Si vienes a Alaska a hacer imágenes de águilas calvas, ¡búscame! Te guiaré en la dirección correcta.

¡ Echa un vistazo a la entrada de Paisajes Simplemente Impresionantes a continuación!

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